Investigação sobre o Yeti revela novas informações sobre ursos tibetanos e do Himalaia

Um chamado dente yeti do platô tibetano acabou sendo um cão; todas as outras amostras de yeti produziram DNA de urso.

Como o sasquatch (também conhecido como "Bigfoot") e o monstro de Loch Ness, aquele bípede branco desgrenhado conhecido como yeti está entre os célebres “cryptids”, organismos com rumores sem documentação científica firme. Um estudo de 2017 examinando amostras supostamente dessa criatura mítica do grande Himalaia deu um grande passo na probabilidade de sua existência - e, ao mesmo tempo, descobriu novas informações fascinantes sobre os vários tipos de ursos que vagavam pelo "país do yeti".

TL; DR (muito longo; não leu)

Pesquisadores que conduziram análises genéticas em supostas amostras de yeti descobriram que todos derivam de ursos, exceto um que veio de um cachorro. O estudo revelou novos detalhes sobre as populações regionais de ursos pardos e negros, sugerindo que as geleiras do terreno e do Pleistoceno resultaram em uma série de subespécies de ursos - ursos pardos do Himalaia e do Tibete bem como ursos negros do Himalaia - sendo isoladas umas das outras.

O estudo

A pesquisa, publicada em Os Anais da Royal Society B no outono passado, uma equipe liderada pela Dra. Charlotte Lindqvist, da University of Buffalo, examinou uma série de materiais biológicos supostamente provenientes de yetis - também chamados quimio, bharmando ou, no Ocidente, "Abominável Homem de Neve". Os supostos pedaços de yeti - cabelo, pele e até fezes - vieram de espécimes coletados pela Icon Films, que solicitaram a experiência de Lindqvist para um documentário de 2016 chamado Yeti ou não? Também fornecendo amostras para Lindqvist foi o Messner Mountain Museum, fundado pelo lendário alpinista tirolês Reinhold Messner, que conduziu suas próprias investigações sobre o mito yeti.

Lindqvist, cujos interesses na genética e na especiação a vêem explorando assuntos tão variados como a evolução dos ursos polares e micróbios intestinais de mamíferos marinhos, não tinha realmente cryptids do Himalaia em seu radar. "Eu certamente não trabalho no yetis em geral, e nunca pensei que faria isso", disse ela a David Moscato. Earth Touch News._

Mas a análise de DNA, que também incluiu ossos, pêlos e resíduos coletados de ursos pardos e pretos do Himalaia / Planalto Tibetano, ofereceu uma oportunidade única para avaliar a genética dos ursídeos sub-amostrados da região. "Eu pensei que poderia ser uma maneira realmente interessante de obter amostras de ursos na região, se realmente provasse que essas amostras de yeti realmente se tornaram ursos", disse Lindqvist a Moscato.

E é exatamente isso que ela e seus colegas descobriram ao analisar o DNA das amostras: apoio genético claro para a noção - já amplamente aceito por muitos cientistas, e o que Messner concluiu após mais de uma década de pesquisa - que o yeti é um urso, não algumas espécies misteriosas de primatas.

Um chamado dente yeti do platô tibetano acabou sendo um cão; todas as outras amostras de yeti produziram DNA de urso.

Passando abaixo a árvore genealógica do urso no telhado do mundo

Crentes abnegados do yeti podem se desesperar com os resultados, mas esses resultados são uma ótima pedida para os entusiastas dos ursos: lançar luz muito necessária sobre a sombria taxonomia dos ursos pardos e negros chamando o Himalaia eo Planalto Tibetano de lar.

Diversas variedades de ursos pardos surpreendentemente abrangentes têm sido historicamente descritas na Ásia Central, incluindo o urso pardo do Himalaia, muitas vezes avermelhado em pelagem, que pasta e mastiga roedores acima da linha da madeira; o urso pardo tibetano (ou "urso azul"), geralmente colado com pêlo branco; e o urso Gobi do deserto, chamado mazaalai na Mongólia. Da mesma forma, o urso negro asiático (também conhecido como urso-lua) habita esta parte do mundo como três subespécies regionais: o Himalaia, o Tibetano e a Indochina.

O estudo de 2017 sugere que as realidades topográficas do Himalaia - as montanhas mais altas do mundo - e o planalto tibetano - o planalto mais alto do mundo e entre os mais jovens geologicamente -, em conjunto com o avanço e recuo das geleiras pré-históricas, isolaram essas subespécies de ursos de populações ancestrais e uns dos outros.

Ursos Marinhos do Himalaia e do Tibete

A análise do DNA liga o urso Gobi ao urso pardo do Himalaia e conclui que a subespécie representa uma linhagem relíquia que divergiu de outros ursos marrons há quase 650.000 anos e foi isolada pelo Himalaia e por outras regiões da Ásia. Sua divisão da principal linha de urso-pardo ocorreu durante a mais extensa área de glaciação do Pleistoceno na região do planalto do Himalaia / Tibete.

Ursos-pardos tibetanos, enquanto isso, compartilham um ancestral comum com o urso-pardo euro-asiático e o grisalho norte-americano e provavelmente divergiram mais recentemente: há cerca de 343.000 anos. Isso aconteceu durante um período “interglacial” - um intervalo entre os avanços glaciais ativos - quando, presumivelmente, os ursos-pardos eurasianos ancestrais colonizaram as desoladas terras altas do planalto tibetano. Através do isolamento geográfico de ursos pardos de baixa altitude e, em seguida, avanços glaciais subseqüentes, os ursos tibetanos desenvolveram suas próprias subespécies.

A crista subliminar dos arranha-céus do Himalaia, enquanto isso, mantém os ursos pardos do Himalaia e do Tibete - não muito distantes em distância reta - da mistura. Ursos marrons do Himalaia habitam o Himalaia ocidental, bem como pontos espalhados para o norte, enquanto os ursos-pardos tibetanos vagam pelos flancos do sudeste da cordilheira, além, é claro, do planalto tibetano adjacente.

Ursos negros do Himalaia

A equipe também determinou que os ursos negros do Himalaia, que se sobrepõem ao alcance dos ursos pardos do Himalaia e do Tibete, mas habitualmente habitam florestas de baixa elevação, representam uma "linhagem irmã" de outros ursos negros asiáticos, semelhante ao status do urso-pardo do Himalaia. As descobertas de DNA sugerem que ele se separou de outros ursos negros há cerca de 475 mil anos - durante o mesmo período interglacial em que os ursos pardos tibetanos evoluíram.

Bearly Conhecido

Embora essas descobertas possam atrair manchetes para (talvez) refutar o Abominável Homem de Neve, elas são mais significativas para acrescentar valiosos nuggets de conhecimento à nossa compreensão ainda incompleta de ursos pardos e pretos na Ásia de grande altitude, que estão sob grande ameaça humanidade: perda de habitat, caça furtiva e muito mais. Como observa o documento, a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) classifica o urso pardo do Himalaia como Criticamente Ameaçado eo urso-negro asiático em geral como Vulnerável; sabemos pouco do estatuto populacional do urso pardo tibetano. Essas formas únicas de urso marrom e preto, habitantes do maior país do mundo, são bestas muito especiais - yeti ou não.

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