Por que a água é importante para os organismos vivos?

Por que a água é importante para organismos vivos?

Todos os organismos vivos necessitam de água para sobreviver. Por exemplo, todos os organismos dependentes de oxigênio precisam de água para ajudar no processo de respiração. A água tem muitos usos para organismos. A maneira como é utilizada pode ser categorizada de quatro maneiras diferentes: como solvente, como tampão de temperatura, como metabólito e como ambiente vivo.

TL; DR (muito longo; não leu)

Os organismos vivos precisam de água para sobreviver. Muitos cientistas acreditam mesmo que, se existe algum extraterrestre, a água deve estar presente em seus ambientes. Todos os organismos dependentes de oxigênio precisam de água para ajudar no processo de respiração. Alguns organismos, como peixes, só podem respirar na água. Outros organismos requerem água para quebrar as moléculas dos alimentos ou gerar energia durante o processo de respiração. A água também ajuda muitos organismos a regular o metabolismo e a dissolver compostos que entram ou saem do corpo.

Água como solvente

A água atrai íons positivos e negativos, devido à natureza das ligações químicas na água. Assim, os íons positivos são atraídos para o oxigênio na água, enquanto os íons negativos são atraídos para o hidrogênio. Isso permite que a água dissolva compostos importantes para a sobrevivência, como a glicose proveniente da ingestão de alimentos.

Água como um buffer de temperatura

A regulação da temperatura é vital para reações químicas importantes para a atividade celular, como a respiração celular. Enzimas, ou proteínas que atuam como catalisadores para iniciar reações químicas, são sensíveis ao calor e operam apenas em temperaturas específicas.

A água tem uma alta capacidade de calor específico, o que significa que é preciso muito calor para elevar sua temperatura. Assim, a água absorve muito calor sem que a temperatura do organismo aumente. Isso evita que as enzimas fiquem superaquecidas e não funcionem.

Água como um metabolito

A soma total de reações químicas dentro de um organismo é chamada de metabolismo. A água é um metabólito ou uma substância química envolvida nas reações. Desta forma, é necessário para a sobrevivência continuada de plantas e animais.

Nas plantas, a água ajuda na fotossíntese, o processo pelo qual as plantas convertem a luz solar em alimento. Durante o primeiro estágio da fotossíntese, a água se divide em átomos de hidrogênio e oxigênio. O oxigênio é liberado na atmosfera, enquanto o hidrogênio é usado no restante da reação química para produzir glicose para alimentar a planta.

Nos animais, a água ajuda na respiração. A água ajuda a dividir o trifosfato de adenosina (ATP) em adenosina difosfato (ADP) e ácido fosfórico. A energia celular é liberada como um subproduto desse processo. A formação de água a partir de oxigênio e hidrogênio exaurido também move os produtos residuais para fora do corpo após a conclusão do ciclo respiratório.

Água como ambiente vivo

Organismos à base de água, como peixes, precisam de água para respirar, respirando diretamente o oxigênio dissolvido na água. Sem um suprimento de água, eles não poderiam acessar o oxigênio e sufocariam.

A água também ajuda a isolar o ambiente vivo desses organismos. Quando o corpo de água é profundo o suficiente, a água mantém os peixes aquecidos durante os meses de inverno, mesmo quando o gelo se forma na superfície da água.

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