Quais animais vivem na zona pel√°gica?

A zona pel√°gica define a enorme vastid√£o do oceano aberto.

Contabilizando cerca de 330 milh√Ķes de milhas c√ļbicas, a zona pel√°gica - as √°guas oce√Ęnicas do oceano - √© o habitat mais extenso do mundo. Embora vastos trechos sejam, comparados √† riqueza dos reinos costeiros, relativamente √°ridos, o mar aberto abriga uma grande variedade de vida selvagem.

Tubar√Ķes

O tubarão-de-pontas-brancas é um dos grandes predadores da zona pelágica.

Entre os principais predadores pel√°gicos est√£o grandes tubar√Ķes de oceano aberto, incluindo v√°rios membros da fam√≠lia dos tubar√Ķes-requiem. O tubar√£o-de-pontas-brancas exemplifica a ecologia desses magn√≠ficos predadores: uma esp√©cie encorpada e combativa que pode atingir 4 metros, o tubar√£o oce√Ęnico oportunisticamente se alimenta de uma grande variedade de presas, de miudezas a peixes-vivas e aves marinhas. Certos tubar√Ķes-cavala tamb√©m s√£o esp√©cies oce√Ęnicas not√°veis. Os tubar√Ķes mako, por exemplo, s√£o peixes potentes e r√°pidos, capazes de atingir velocidades de 74 km / h em busca de presas ativas, como atum, peixe-agulha e golfinhos. Esp√©cies de √°guas profundas incluem o tubar√£o-duende de apar√™ncia selvagem, caracterizado por dentes em forma de agulha e um focinho proeminente semelhante a um chifre.

Peixe Bony

O atum é um peixe pelágico grande, ativo e de sangue quente.

Uma diversidade de peixes √≥sseos segue as grandes correntes do oceano aberto, desde pequenas esp√©cies planktivorosas, como anchovas, at√© predadores de alto n√≠vel, como o atum e o espadarte. Entre eles, tamb√©m, est√° o mais massivo de todos os peixes √≥sseos, o peixe-lua oce√Ęnico. Algumas dessas esp√©cies passam por not√°veis ‚Äč‚Äčmigra√ß√Ķes sazonais, abrangendo enormes dist√Ęncias. Por exemplo, o marlin azul-atl√Ęntico - o maior do peixe-agulha - tem sido documentado viajando melhor que 14.500 quil√īmetros (9.010 milhas) entre os oceanos Atl√Ęntico e √ćndico. Na zona batipel√°gica profunda e preta, o tamboril atrai presas com iscas bioluminescentes. Peixes de √°gua doce pel√°gicos incluem poleiro do Nilo da √Āfrica e truta do lago da Am√©rica do Norte.

Mamíferos marinhos

Baleias jubarte atravessar√£o bacias oce√Ęnicas inteiras em migra√ß√£o.

Muitos cet√°ceos - baleias e golfinhos - forrageiam e viajam em mar aberto. As baleias de barbatanas conduzem migra√ß√Ķes de longa dist√Ęncia entre as √°guas de alimenta√ß√£o e de reprodu√ß√£o, algumas das quais, como as √©picas caminhadas de baleias jubarte do Pac√≠fico Norte entre o Jap√£o ou o Hava√≠ e a costa oeste norte-americana, incluem extenso tempo no mar. Entre os v√°rios tipos distintos de orcas est√£o as baleias-assassinas "offshore", que pouco se conhecem, e que parecem atacar pesadamente os tubar√Ķes. Alguns mam√≠feros marinhos - notavelmente o cachalote, baleias-de-bico e elefantes-marinhos - s√£o capazes de mergulhar a grandes profundidades al√©m de 1.000 metros (620 p√©s).

Répteis Pelágicos

As tartarugas de couro, a maior das tartarugas marinhas, podem pesar uma tonelada.

V√°rias esp√©cies de tartarugas marinhas percorrem as rodovias oce√Ęnicas. O mais distante parece ser a tartaruga de couro, que tamb√©m √© de longe a maior; esses enormes comedores de √°gua-viva percorrem a bacia do Pac√≠fico entre as praias de nidifica√ß√£o da Indon√©sia e as √°reas de alimenta√ß√£o da foz do rio Columbia, no noroeste do Pac√≠fico, bem como entre o Caribe e a Terra Nova. A maioria das cobras marinhas √© bastante costeira em distribui√ß√£o e h√°bito, mas uma esp√©cie, a cobra oce√Ęnica pel√°gica ou de barriga amarela, nada prontamente no mar aberto.

Aves marinhas pel√°gicas

Algumas evidências sugerem que o albatroz-de-sobrancelha negra pode sombrear as orcas no mar.

Avi√Ķes de longa dist√Ęncia eficientes, muitas aves marinhas percorrem a zona pel√°gica a milhares de quil√≥metros da terra, alimentando-se principalmente de pequenos peixes e lulas. Alguns passam a maior parte do tempo na asa, aterrissando apenas para nidificar. O albatroz-de-fuligem e o albatroz-errante - o √ļltimo dos maiores p√°ssaros voadores do mundo - est√£o entre os mais c√©lebres viajantes pel√°gicos. Algumas aves marinhas de oceano aberto podem se associar com ca√ßadores submersos, como o atum, j√° que todos eles almejam o mesmo peixe-alimento.

Invertebrados

As lulas s√£o predadoras e presas no oceano aberto.

Uma pletora de esp√©cies de lulas ajuda a compor a teia alimentar pel√°gica, funcionando tanto como ca√ßadores ativos por direito pr√≥prio, como presas de numerosos peixes, aves e mam√≠feros marinhos. Entre as mais formid√°veis ‚Äč‚Äč√© a lula de Humboldt, que pode pesar 50 quilos (110 libras). Numerosas √°guas-vivas tamb√©m percorrem passivamente correntes pel√°gicas, incluindo a famosa guerra de homem portuguesa, que tamb√©m pode navegar em virtude de uma estrutura especializada em capta√ß√£o de vento, chamada pneumatophore.

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