Quais animais comem arraias?

Um raio de manta que nada através de um oceano tropical claro.

As duas espécies de arraias manta são os maiores raios do mundo: a manta oceânica gigante, no seu ponto mais alto, pode atingir 7 metros (23 pés) de ponta das asas e pescar cerca de 2 toneladas (4,440 libras) e manta recife Muito pequeno. O tamanho imenso desses dócil comedores de plâncton - encontrados globalmente em águas tropicais, subtropicais e, no caso das gigantescas águas oceânicas temperadas - afugenta a maioria dos predadores, mas grandes tubarões e orcas podem caçá-los.

Tubarões Comendo Manta

Provavelmente, os predadores mais significativos das arraias-manta são os grandes tubarões, que são encontrados em todos os lugares onde se encontram os raios e que possuem o tamanho, a força e o armamento para enfrentar essa formidável tarifa. Entre as espécies de tubarões citadas na literatura como prováveis ​​caçadores de manta, estão o tubarão-touro e o tubarão-tigre, ambos predadores de vértices na faixa tropical e subtropical da manta. Outros tubarões predadores, grandes o suficiente para presumivelmente se alimentarem de mantas, incluem o grande branco, que excede 6 metros (20 pés) de comprimento; os velozes tubarões mako; o whitetip oceânico, entre os predadores mais difundidos do oceano tropical; e o grande tubarão-martelo, que tem gosto por raios.

Ataques de tubarĂŁo em Mantas

Evidências de ataques de tubarão contra as mantas não são difíceis de obter: inúmeros estudos mostraram cicatrizes de mordidas de tubarão e amputações em raios vivos. Mais de três quartos das mantas de recife observadas no trabalho de campo na costa do sul de Moçambique mostraram tais ferimentos, com os tubarões tigre e touro a serem os atacantes mais prováveis. Pesquisas realizadas em Maui revelaram que uma proporção significativa de mantas de recife possuía feridas de ataque a tubarões. Das mantas marcadas, 93 por cento pareciam ter sido atacadas de lado ou por trás. Muitos mais adultos do que juvenis carregaram mordidas de tubarão, que os pesquisadores supuseram poderiam significar que as jovens mantas procuram ambientes menos freqüentados por tubarões ou que os raios maduros são mais propensos a sobreviver a ataques de tubarão e, portanto, possuem ferimentos curados.

Baleias como predadores de Manta

Orcas, ou baleias assassinas, foram documentadas atacando arraias nas Ilhas Galápagos, bem como na Nova Guiné. Nas Galápagos, as mantas parecem ser um alimento comum para esses formidáveis ​​cetáceos. Em 2004, turistas filmaram uma pequena vagem de orcas matando e consumindo uma gigantesca manta oceânica, um incidente discutido no Latin American Journal of Aquatic Mammals. Uma orca feminina ou sub-adulta bateu a manta de cima e a dirigiu para o fundo do mar, que, segundo os autores, a baleia pode ter usado para registrar o raio. Eles sugerem que a lentidão e a indefesa das mantas podem torná-los alimentos energeticamente eficientes para as orcas e, possivelmente, uma presa de treinamento útil para as jovens baleias. A falsa baleia assassina, um parente menor de orcas, também foi proposta como ameaça potencial às mantas.

Humanos como Manta Predators e Harvesters

Tanto a pesca de subsistência quanto a pesca comercial de arraias-manta tornam os seres humanos um predador do animal por si mesmos. A carne de Manta - especialmente das asas e da parte de trás do corpo - é consumida de imediato, enquanto os boticários transformam as raquetas em produtos medicinais. Os seres humanos também colhem mantas para suas peles, como iscas de tubarão e simplesmente como troféus de pesca esportiva; raios vivos são levados para o comércio de aquário também. Tanto a captura direta quanto a captura acidental, ou captura acidental, ameaçam as populações de manta em algumas áreas, como as águas do Golfo da Califórnia e da Indonésia; A União Internacional para a Conservação da Natureza lista ambas as espécies de manta como vulneráveis.

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