O que está acontecendo com o Permafrost?

O permafrost está derretendo devido ao aumento da temperatura da Terra, que a maioria dos cientistas atribui à mudança climática. O solo sazonalmente congelado degelos e recongela a cada ano, cobrindo cerca de 58 por cento da terra no hemisfério norte em torno do Círculo Ártico.

Regiões massivas de permafrost existem no planalto tibetano, no Ártico canadense, na Sibéria e no estado do Alasca, bem como em partes da Groenlândia. As áreas do norte do Alasca contêm permafrost contínuo, até 80 por cento das terras do estado, enquanto partes do interior do Alasca experimentam o congelamento esporádico do solo. Mesmo grandes partes dos Estados Unidos continentais experimentam solos sazonais congelados a cada ano.

O que é o Permafrost?

Sob a superfície do solo, em áreas do hemisfério norte perto do Círculo Ártico, uma camada espessa de solo fica permanentemente congelada durante o ano todo; isso é chamado de permafrost em áreas onde o solo fica congelado por no mínimo dois anos seguidos. Neste momento, o permafrost cobre cerca de 9 milhões de milhas quadradas de terra no hemisfério norte. A profundidade em que o solo congela depende das condições climáticas em cada estação de inverno. Quase 80% do estado do Alasca tem permafrost sob a superfície do solo.

Permafrost, Oceano Ártico e Mudança Climática

Os cientistas postulam que 55 milhões de anos atrás, durante o Máximo Termal do Paleoceno-Eoceno, a Terra subitamente aqueceu 5 graus Celsius (uma mudança de grau de cerca de 9 graus Fahrenheit). Eles agora imaginam que isso ocorreu por causa da liberação repentina de enormes quantidades de gases do efeito estufa, ou dióxido de carbono e metano, armazenados nos terrenos permanentemente congelados da Terra pela vida das plantas morta e apodrecida.

Uma vez que o permafrost derreteu 55 milhões de anos atrás, o dióxido de carbono e o metano foram liberados na atmosfera, criando o efeito estufa que aprisionou os raios do sol na atmosfera e levou a temperaturas globais mais altas. As áreas do fundo do mar no Ártico e na Antártida também estão permanentemente congeladas.

Permafrost derretendo e erosão

O derretimento do permafrost leva à erosão do solo ao longo das áreas costeiras e em outras vias fluviais, lagos e rios. Para os habitantes do Alasca, casas, estradas, edifícios e oleodutos estão sob ameaça quando o solo abaixo começa a derreter. O que uma vez ofereceu uma base sólida sobre a qual construir agora tornou-se suave e instável.

Ao longo das regiões costeiras, o solo mole e macio que sobra após o degelo desliza para o mar, ameaçando as casas, as comunidades e a subsistência de muitos dos habitantes nativos do Alasca que vivem nas margens dos rios e dos oceanos. O degelo do permafrost causa danos às pistas de pouso de aviões, rodovias, ferrovias e outras infraestruturas.

Permafrost e o reservatório de carbono

O metano é um gás de efeito estufa que ocorre naturalmente e se forma como uma deterioração da vida animal e vegetal baseada em carbono. O metano aprisionado no solo é liberado à medida que o permafrost descongela e se decompõe. Os cientistas estimam que o norte congelado contém no mínimo 1.672 Petagrams de carbono armazenado, com uma Petagram equivalente a 1 bilhão de toneladas métricas.

À medida que esse reservatório de carbono degela, ele aumenta e complica o aquecimento global induzido pelo homem, alimentado pela queima de combustíveis fósseis e pela contínua liberação de gases de efeito estufa na atmosfera. À medida que o permafrost se derrete e os gases retidos na liberação e contribuem para esse efeito, o aquecimento global acelera.

Permafrost e doenças zumbis

No verão de 2016, após uma onda de calor na Sibéria descongelar as carcaças de renas mortas mortas pelo antraz, várias pessoas foram infectadas com a doença. Quando as carcaças descongelaram, mais esporos de antraz também se espalharam pela tundra, enojando várias pessoas e matando um menino de 12 anos. Pessoas que morreram de varíola e até mesmo a gripe de 1918, que matou mais de 50 milhões de pessoas, permanecem enterradas em áreas da tundra congelada. Se seus restos derretem, algumas pessoas temem que as doenças possam voltar a ocorrer, como acontece com a fuga do antraz, embora os cientistas digam que o antraz permanece no solo em todo o mundo, e surtos ocorrem por causa disso o tempo todo.

Enquanto algumas doenças podem surgir da tundra congelada, muitas não conseguem sobreviver ao congelamento, mesmo depois de cientistas tentarem ressuscitá-las em um laboratório, informou a Rádio Pública Nacional em janeiro de 2018. Das doenças que ocorreram, a maioria é tratado com sucesso, como no caso de um pesquisador que contraiu o dedo do selo, uma doença bacteriana do caçador de focas a que ele foi exposto ao trabalhar com o descongelamento de carcaças de focas.

Monitoramento de Permafrost

Várias agências em todo o mundo monitoram atualmente o degelo do permafrost no norte congelado. Em 2005, o Permafrost / Active Layer Monitoring Program começou no Alasca, que acrescentou estações de monitoramento em todo o estado em locais mais remotos. As estações coletam dados que incluem mudanças de temperatura e o status das camadas de permafrost ativo.

Os participantes do estudo incluem parques nacionais e muitas das escolas em todo o estado do Alasca. Uma vez que alguém coleta os dados, outra pessoa envia os dados para vários bancos de dados científicos, incluindo o Centro Nacional de Dados sobre Neve e Gelo localizado em Boulder, Colorado, onde os cientistas estudam as mudanças e distribuem os resultados para outras pessoas que o problema crescente.

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