O que est√° acontecendo com o Permafrost?

O permafrost est√° derretendo devido ao aumento da temperatura da Terra, que a maioria dos cientistas atribui √† mudan√ßa clim√°tica. O solo sazonalmente congelado degelos e recongela a cada ano, cobrindo cerca de 58 por cento da terra no hemisf√©rio norte em torno do C√≠rculo √Ārtico.

Regi√Ķes massivas de permafrost existem no planalto tibetano, no √Ārtico canadense, na Sib√©ria e no estado do Alasca, bem como em partes da Groenl√Ęndia. As √°reas do norte do Alasca cont√™m permafrost cont√≠nuo, at√© 80 por cento das terras do estado, enquanto partes do interior do Alasca experimentam o congelamento espor√°dico do solo. Mesmo grandes partes dos Estados Unidos continentais experimentam solos sazonais congelados a cada ano.

O que é o Permafrost?

Sob a superf√≠cie do solo, em √°reas do hemisf√©rio norte perto do C√≠rculo √Ārtico, uma camada espessa de solo fica permanentemente congelada durante o ano todo; isso √© chamado de permafrost em √°reas onde o solo fica congelado por no m√≠nimo dois anos seguidos. Neste momento, o permafrost cobre cerca de 9 milh√Ķes de milhas quadradas de terra no hemisf√©rio norte. A profundidade em que o solo congela depende das condi√ß√Ķes clim√°ticas em cada esta√ß√£o de inverno. Quase 80% do estado do Alasca tem permafrost sob a superf√≠cie do solo.

Permafrost, Oceano √Ārtico e Mudan√ßa Clim√°tica

Os cientistas postulam que 55 milh√Ķes de anos atr√°s, durante o M√°ximo Termal do Paleoceno-Eoceno, a Terra subitamente aqueceu 5 graus Celsius (uma mudan√ßa de grau de cerca de 9 graus Fahrenheit). Eles agora imaginam que isso ocorreu por causa da libera√ß√£o repentina de enormes quantidades de gases do efeito estufa, ou di√≥xido de carbono e metano, armazenados nos terrenos permanentemente congelados da Terra pela vida das plantas morta e apodrecida.

Uma vez que o permafrost derreteu 55 milh√Ķes de anos atr√°s, o di√≥xido de carbono e o metano foram liberados na atmosfera, criando o efeito estufa que aprisionou os raios do sol na atmosfera e levou a temperaturas globais mais altas. As √°reas do fundo do mar no √Ārtico e na Ant√°rtida tamb√©m est√£o permanentemente congeladas.

Permafrost derretendo e eros√£o

O derretimento do permafrost leva à erosão do solo ao longo das áreas costeiras e em outras vias fluviais, lagos e rios. Para os habitantes do Alasca, casas, estradas, edifícios e oleodutos estão sob ameaça quando o solo abaixo começa a derreter. O que uma vez ofereceu uma base sólida sobre a qual construir agora tornou-se suave e instável.

Ao longo das regi√Ķes costeiras, o solo mole e macio que sobra ap√≥s o degelo desliza para o mar, amea√ßando as casas, as comunidades e a subsist√™ncia de muitos dos habitantes nativos do Alasca que vivem nas margens dos rios e dos oceanos. O degelo do permafrost causa danos √†s pistas de pouso de avi√Ķes, rodovias, ferrovias e outras infraestruturas.

Permafrost e o reservatório de carbono

O metano √© um g√°s de efeito estufa que ocorre naturalmente e se forma como uma deteriora√ß√£o da vida animal e vegetal baseada em carbono. O metano aprisionado no solo √© liberado √† medida que o permafrost descongela e se decomp√Ķe. Os cientistas estimam que o norte congelado cont√©m no m√≠nimo 1.672 Petagrams de carbono armazenado, com uma Petagram equivalente a 1 bilh√£o de toneladas m√©tricas.

À medida que esse reservatório de carbono degela, ele aumenta e complica o aquecimento global induzido pelo homem, alimentado pela queima de combustíveis fósseis e pela contínua liberação de gases de efeito estufa na atmosfera. À medida que o permafrost se derrete e os gases retidos na liberação e contribuem para esse efeito, o aquecimento global acelera.

Permafrost e doenças zumbis

No ver√£o de 2016, ap√≥s uma onda de calor na Sib√©ria descongelar as carca√ßas de renas mortas mortas pelo antraz, v√°rias pessoas foram infectadas com a doen√ßa. Quando as carca√ßas descongelaram, mais esporos de antraz tamb√©m se espalharam pela tundra, enojando v√°rias pessoas e matando um menino de 12 anos. Pessoas que morreram de var√≠ola e at√© mesmo a gripe de 1918, que matou mais de 50 milh√Ķes de pessoas, permanecem enterradas em √°reas da tundra congelada. Se seus restos derretem, algumas pessoas temem que as doen√ßas possam voltar a ocorrer, como acontece com a fuga do antraz, embora os cientistas digam que o antraz permanece no solo em todo o mundo, e surtos ocorrem por causa disso o tempo todo.

Enquanto algumas doen√ßas podem surgir da tundra congelada, muitas n√£o conseguem sobreviver ao congelamento, mesmo depois de cientistas tentarem ressuscit√°-las em um laborat√≥rio, informou a R√°dio P√ļblica Nacional em janeiro de 2018. Das doen√ßas que ocorreram, a maioria √© tratado com sucesso, como no caso de um pesquisador que contraiu o dedo do selo, uma doen√ßa bacteriana do ca√ßador de focas a que ele foi exposto ao trabalhar com o descongelamento de carca√ßas de focas.

Monitoramento de Permafrost

V√°rias ag√™ncias em todo o mundo monitoram atualmente o degelo do permafrost no norte congelado. Em 2005, o Permafrost / Active Layer Monitoring Program come√ßou no Alasca, que acrescentou esta√ß√Ķes de monitoramento em todo o estado em locais mais remotos. As esta√ß√Ķes coletam dados que incluem mudan√ßas de temperatura e o status das camadas de permafrost ativo.

Os participantes do estudo incluem parques nacionais e muitas das escolas em todo o estado do Alasca. Uma vez que alguém coleta os dados, outra pessoa envia os dados para vários bancos de dados científicos, incluindo o Centro Nacional de Dados sobre Neve e Gelo localizado em Boulder, Colorado, onde os cientistas estudam as mudanças e distribuem os resultados para outras pessoas que o problema crescente.

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