O que é um polímero termoplástico?

O que é um polímero termoplástico

Uma das aplicações de química mais reconhecidas no mundo real é o desenvolvimento de plásticos. De dispositivos médicos que salvam vidas aos recipientes de tupperware que você usa para guardar sua caçarola que sobrou, os plásticos estão ao seu redor. Um tipo de plástico é particularmente bem conhecido por sua versatilidade e capacidade de reciclagem: polímeros termoplásticos.

TL; DR (muito longo; não leu)

Polímeros termoplásticos se formam quando unidades repetidas chamadas monômeros se ligam em cadeias ou galhos. Porque eles amaciam quando aquecidos, polímeros termoplásticos são fáceis de moldar em uma variedade de formas e também se prestam a reciclagem. Usos comuns para polímeros termoplásticos incluem a fabricação de tubos, cordas, correias, isoladores e adesivos.

O que é um polímero?

Um polímero é simplesmente um material composto de muitas unidades repetidas chamadas monômeros que se ligam em cadeias ou ramos. Alguns polímeros como amido, celulose e borracha ocorrem naturalmente, enquanto outros, como poliéster, nylon e plástico, são sintéticos.

O que torna os polímeros termoplásticos especiais?

Os monômeros que formam os polímeros termoplásticos se juntam por meio de ligações elétricas chamadas forças de van der Waals que atraem fracamente moléculas neutras umas às outras. Essas unidades de repetição se organizam de tal maneira que as moléculas de polímero termoplástico se parecem com muitos fios de pérolas misturados.

Como suas ligações são fracas, os polímeros termoplásticos amaciam quando aquecidos, permitindo que os fabricantes os moldem em uma ampla variedade de formas, depois os reacondicionem e moldem novamente. Essa capacidade de reutilizar polímeros termoplásticos indefinidamente significa que eles são altamente recicláveis.

Outros benefícios destes polímeros incluem uma excelente resistência e uma tendência para resistir ao encolhimento. Por outro lado, os polímeros termoplásticos têm algumas desvantagens, incluindo altos custos de produção e o fato de derretirem facilmente, o que os torna inadequados para algumas aplicações de alta temperatura.

Quais são alguns polímeros termoplásticos comuns?

Na verdade, existem muitos tipos de polímeros termoplásticos, que são únicos em forma e função. Os fabricantes costumam usar polietileno de alta pressão para encapsular objetos rígidos como equipamentos elétricos. O polietileno de baixa pressão é muito elástico e ideal para isolar cabos elétricos. A poliamida é mais comumente associada à produção de cordas e correias. Talvez o polímero termoplástico mais prontamente reconhecível seja o cloreto de polivinila, ou PVC, que se molda prontamente em tubulações, recipientes e materiais de isolamento. Finalmente, alguns adesivos são polímeros termoplásticos, incluindo acrilatos, cianoacrilatos e epóxi.

Enquanto polímeros termoplásticos vêm em uma ampla gama de formatos e servem a muitos propósitos exclusivos, as características básicas desses materiais permanecem as mesmas: alta versatilidade e reciclabilidade. Quando se trata de aplicações químicas no mundo real, seria difícil encontrar um exemplo melhor do que a produção de plásticos, incluindo polímeros termoplásticos.

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