Qual o Princípio da Sucessão Fóssil?

Qual o Princípio da Sucessão Fóssil?

Os fósseis são os restos de organismos que já viveram e a maioria dos fósseis são remanescentes de espécies extintas. Como a vida na Terra mudou com o tempo, os tipos de fósseis encontrados em rochas de diferentes idades também serão diferentes. Juntos, esses conceitos formulam o princípio da sucessão fóssil, também conhecida como a lei da sucessão faunística. Rochas de diferentes áreas com os mesmos tipos de fósseis são da mesma idade.

História

William Smith, um inspetor inglês e engenheiro civil que trabalha no final do século XVIII, é considerado o descobridor do princípio da sucessão fóssil. Em 1796, ele notou que os estratos eram sempre encontrados na mesma ordem de superposição (ordem em que as rochas são colocadas umas sobre as outras) e que cada camada, onde quer que fosse encontrada na região, poderia ser caracterizada por seu conteúdo fóssil único. Logo, Smith foi capaz de atribuir a qualquer rocha que produzisse fósseis a sua posição estratigráfica usando o conhecimento que ele obteve em estudos anteriores.

Smith não subdividiu sucessões de rochas apenas com base em fósseis. Ele definiu e nomeou unidades de acordo com sua litologia primeiro. A litologia refere-se às características físicas de uma rocha, como cor, mineralogia e tamanho de grão. Então, ele coletou e estudou os fósseis dentro. Não foi até cerca de 15 anos depois que as unidades de rocha seriam identificadas com base apenas em fósseis.

Considerações

Estratos contendo fósseis ocorrem em uma ordem definida e determinável (verticalmente) que pode ser identificada em uma área ampla (horizontalmente). Rochas formadas durante um determinado intervalo de tempo podem ser identificadas pelo seu conteúdo fóssil único, e distinguidas das rochas formadas em outras épocas. Por exemplo, um neandertal fossilizado nunca será encontrado nos mesmos estratos que um osso de dinossauro fossilizado, porque eles viveram em diferentes períodos geológicos, separados por milhões de anos.

Bioestratigrafia

O princípio da sucessão fóssil é o princípio fundamental da bioestratigrafia. Bioestratigrafia é a caracterização e correlação de unidades de rocha com base em seus conteúdos fósseis.

Rochas de namoro

A lei da sucessão faunística permite aos geólogos datar as rochas que estão estudando. Os fósseis presentes em uma unidade de rochas podem fornecer ferramentas muito úteis para uma datação precisa. Algumas espécies só existiram por períodos curtos e bem conhecidos da história da Terra - seus fósseis, chamados fósseis de índices, são especialmente úteis.

Sucessão Estratigráfica

Usando o princípio da sucessão fóssil, pode-se determinar a sucessão estratigráfica. Sucessão estratigráfica é a ordem na qual as unidades de rocha foram depositadas ao longo do tempo. Combinando assembléias fósseis únicas e características litológicas, um geólogo é capaz de dividir camadas de rochas em uma área em unidades mapeáveis, bem como entender melhor a complexa história da Terra.

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