Quais são os quatro elementos que compõem quase 90% da Terra?

Dos 92 elementos que ocorrem naturalmente, a geosfera da Terra - a parte sólida da Terra composta do núcleo, do manto e da crosta - é composta principalmente de apenas quatro. Esses quatro são ferro, oxigênio, silício e magnésio. Esses elementos compõem mais de 90% da massa da Terra.

TL; DR (muito longo; não leu)

Os milhões de substâncias na terra são compostos principalmente de quatro elementos: ferro, magnésio, silício e oxigênio.

Ferro

A grande maioria da oferta de ferro da Terra é encontrada no núcleo e no manto. O núcleo interno sólido é quase inteiramente composto de ferro, enquanto o núcleo externo líquido é uma liga de ferro e níquel, com pequenas quantidades de elementos mais leves. O manto é composto de silicatos de ferro-magnésio, e a crosta é composta de aproximadamente 5% de ferro. Todos juntos, o ferro representa cerca de 35% da massa da Terra.

Oxigênio

O oxigênio, o segundo elemento mais abundante na Terra, é encontrado principalmente na crosta. Embora o oxigénio seja mais frequentemente considerado como um gás atmosférico, é também um dos principais componentes dos minerais de silicato que constituem a vasta maioria da crosta terrestre. O oxigênio em si representa aproximadamente 46,6% da crosta e 30% da massa de toda a Terra.

Silício

O silício é encontrado em compostos tanto no manto quanto na crosta, tornando-se o terceiro elemento mais abundante. No manto, combina-se com ferro e magnésio e, na crosta, com oxigênio na forma de minerais de silicato. Estes minerais compõem compostos comuns, como quartzo, mica e talco, bem como pedras raras, como esmeraldas e opalas. Todos juntos, o silício representa aproximadamente 15% da massa da Terra.

Magnésio

Como a maior parte do volume da Terra é absorvida pelo seu manto líquido, faz sentido que o magnésio, um dos principais componentes do manto, seja o quarto elemento mais abundante na Terra. O magnésio também é encontrado na crosta terrestre em compostos como dolomita, talco e carbonato de magnésio. O magnésio está muito atrás do silício em porcentagem de massa, representando cerca de 13% da Terra.

Uma questão de definição

A abundância de elementos formadores da Terra é uma questão geológica e, como tal, é governada pela definição geológica da Terra. Esta definição inclui apenas a geosfera sólida composta pela crosta, manto e núcleo. Não leva em consideração a composição da atmosfera, a hidrosfera (os sistemas de água da Terra) ou a biosfera (os sistemas vivos da Terra). Esses sistemas da Terra devem ser considerados separadamente em relação à sua composição elementar.

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