O que come plantas no deserto?

A vegetação no deserto é escassa e ainda consegue suportar um ecossistema vibrante. Os carnívoros do deserto - do coiote aos vários lagartos carnívoros - são bem conhecidos, mas o que come plantas no deserto? Acontece que um pouco. Leia para descobrir o que come a vegetação escassa do deserto e, por sua vez, alimenta os carnívoros do deserto.

Herbívoros

Uma criatura que s√≥ come plantas √© chamada de herb√≠voro, ao contr√°rio de carn√≠voro (que s√≥ come carne) ou de on√≠voro (que come os dois). Esses tipos de animais comp√Ķem o segundo n√≠vel da cadeia alimentar. Eles est√£o acima das plantas, que s√£o consideradas os produtores da cadeia alimentar por causa da maneira como convertem a energia do sol em mat√©ria viva. Herb√≠voros est√£o abaixo de carn√≠voros na cadeia alimentar. Devido √†s condi√ß√Ķes de seca no deserto, a maioria dos herb√≠voros que vivem l√° obt√©m a maioria de sua √°gua das plantas que comem, em vez de beber diretamente de fontes de √°gua.

Insetos

Enquanto muitos insetos do deserto s√£o carn√≠voros, incluindo aranhas e escorpi√Ķes, h√° uma infinidade de insetos comedores de plantas tamb√©m. Isso inclui uma variedade de formigas e insetos relacionados, como pulg√Ķes. Essas pequenas criaturas s√£o encontradas em desertos em todo o mundo, incluindo o sudoeste americano. Os pulg√Ķes voam de planta em planta e devoram-nos lentamente antes de passarem para a seguinte; tipicamente pulg√Ķes t√™m uma planta favorita que comem consistentemente. Tamb√©m comum no sudoeste americano, assim como no M√©xico, √© a cochonilha, freq√ľentemente usada para tinturas de roupas e cosm√©ticos. Essas criaturas normalmente vivem e alimentam-se de certas esp√©cies de cactos de p√™ra espinhosa. V√°rias esp√©cies de mariposas e borboletas tamb√©m s√£o abundantes no deserto, assim como algumas formigas e besouros herb√≠voros.

Mamíferos

H√° uma variedade de pequenos mam√≠feros no deserto que comem exclusivamente plantas do deserto. Isso inclui em grande parte mam√≠feros menores, como roedores, incluindo as v√°rias esp√©cies de ratos e camundongos que se alimentam em desertos em todo o mundo. H√° tamb√©m coelhos, como os coelhos americanos. Exce√ß√Ķes √† regra do mam√≠fero pequeno existem, entretanto; talvez o mais famoso seja o canguru, que vive nos desertos do sert√£o australiano. Os desertos da Am√©rica, particularmente perto das montanhas, abrigam uma variedade de esp√©cies de veados que comem plantas. E n√£o esque√ßamos vacas e ovelhas, duas criaturas originalmente domesticadas por habitantes do deserto no Oriente M√©dio. Originalmente domados por habitantes do deserto por causa de sua capacidade de transformar √°gua e grama em carne de alta prote√≠na, estes herb√≠voros nativos do deserto s√£o encontrados hoje em fazendas em todo o mundo.

Aves

As aves são boas em encontrar sementes, o que as torna boas para espalhar sementes. As variedades de codornas encontradas nos desertos da América são particularmente boas nisso, forrageando por sementes onde elas podem, assim como a ocasional flor ou fruta. Essas codornas também comem insetos de tempos em tempos, mas raramente deixam a cobertura de um arbusto ou árvore para fazê-lo. Pombas de luto também se alimentam de uma variedade de sementes e grãos encontrados aqui e ali no deserto e em várias gramíneas.

Répteis

A maioria dos répteis no deserto são carnívoros, festejando insetos, pequenos mamíferos ou até mesmo outros répteis. A tartaruga, no entanto, é um herbívoro que se adapta aos dias quentes do deserto, enterrando-se na areia. À noite, essas criaturas saem e comem as plantas que podem encontrar, protegidas de predadores por causa de sua grande concha. Iguanas também são herbívoros. Estes animais, um animal doméstico comum, comem flores, frutas e muitas folhas encontradas no deserto.

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