Quais são as características dos gafanhotos?

Uma característica comum dos gafanhotos é pernas longas e poderosas.

Existem muitos tipos diferentes de gafanhotos que variam em tamanho e cor. Mas os gafanhotos também compartilham algumas características, não importando as espécies. Esses insetos são comumente encontrados em todo os Estados Unidos. Como os gafanhotos geralmente são inofensivos, há muito tempo são um inseto predileto das crianças, que gostam de pegá-los e guardá-los em jarras para observar.

Aparência

Gafanhotos geralmente são um tom de marrom, verde ou preto. Eles têm grandes patas traseiras que os ajudam a saltar longas distâncias, daí o seu nome. Gafanhotos adultos também têm dois conjuntos de asas, com os forewings sendo delgados e os hindwings grandes. Esses insetos também possuem olhos grandes em relação à cabeça e antenas curtas.

Comida

Os gafanhotos comem principalmente plantas. Algumas espécies vivem em uma planta hospedeira e comem suas folhas, flores, caules e sementes. Outras espécies de gafanhotos comem o que encontram no chão, como pedaços de folhas e flores, sementes ou insetos mortos. Mas os gafanhotos podem ser exigentes quanto à comida. Eles geralmente experimentam alimentos antes de começarem a se alimentar. Normalmente, os gafanhotos escolhem itens que lhes fornecem os tipos certos de aminoácidos, açúcares e vitaminas.

Reprodução

Uma fêmea gafanhoto coloca vagens de ovos no chão depois de cavar um pequeno buraco com o abdômen. O tamanho, forma e número de ovos contidos em cada vagem difere dependendo da espécie. Gafanhotos normalmente depositam seus ovos em climas quentes. Se os ovos forem colocados em climas frios, alguns podem se tornar adormecidos até que o clima seja favorável para que eles amadureçam. Gafanhotos fêmeas colocam uma média de 200 ovos durante suas vidas.

Impacto

Os gafanhotos têm impactos variados no meio ambiente. Seus excrementos enriquecem o solo devolvendo a matéria orgânica à terra. Gafanhotos também fornecem uma fonte de alimento para muitos outros animais, incluindo insetos maiores, pássaros e alguns pequenos mamíferos. No entanto, os gafanhotos também podem ter um impacto negativo em seu entorno se as populações se tornarem grandes e destruírem culturas valiosas e outras plantas.

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