Quais são as causas dos eclipses lunares e solares?

A fotosfera do sol, ou centro brilhante, é bloqueada durante um eclipse solar.

Por milhares de anos, os eclipses solares e lunares cativaram os seres humanos. Diferentes culturas ao redor do mundo têm procurado entender os eventos celestes que ocorrem no céu através da criação de histórias e rituais. Hoje, os cientistas têm uma compreensão mais forte sobre os fatores astronômicos que causam os eclipses. Os eclipses solares e lunares ocorrem devido à mudança de posição da Terra, do Sol e da Lua em relação uns aos outros.

Crenças Antigas

As culturas antigas tinham crenças diferentes sobre as causas dos eclipses solares e lunares. Para muitos, os eclipses eram ocorrências celestes temíveis que transportavam presságios do mal. Os antigos chineses acreditavam que um dragão devorava o sol durante um eclipse solar. Crenças similares de monstros engolindo o sol existiam entre os povos africanos, asiáticos, europeus e nativos americanos. Na tentativa de espantar o dragão ou o monstro, os povos antigos se reuniam para gritar ou bater nos instrumentos para criar ruídos altos e estrondosos. Entre os antigos gregos, chineses, maias e árabes, lendas ligavam os eclipses lunares a terremotos, pragas e outras catástrofes.

Eclipses solares

Um eclipse solar ocorre quando a lua, o sol e a terra estão alinhados durante uma nova fase lunar. A lua passa entre a terra e o sol, o que faz com que a lua cubra completa ou parcialmente o sol. Em um eclipse solar total, a lua cobre completamente a superfície brilhante do sol, deixando a coroa, ou a área branca externa do sol, visível a olho nu. Os eclipses solares anulares ocorrem quando a lua parece menor que o sol e, assim, falha em cobrir todo o disco solar. Este eclipse faz com que um anel luminoso do sol permaneça visível ao redor da lua. As distâncias variáveis ​​da lua da terra causam diferentes tipos de eclipses solares. Quando a lua está mais perto da terra, tem uma chance maior de cobrir completamente o sol do que quando está mais distante.

Eclipses Lunares

Um eclipse lunar ocorre quando a Terra passa entre o sol e a lua durante a fase de lua cheia. A lua entra na sombra da Terra, que consiste em duas partes: a umbra, ou sombra interior escura, e a penumbra, ou a sombra nebulosa externa. Um pouco de luz solar faz com que seja em volta da terra, e nossa atmosfera dobra ou refrata a luz. Esta refração da luz dá à superfície da lua uma tonalidade avermelhada ou acobreada. Eclipses lunares totais ocorrem quando a lua entra completamente na umbra da terra, enquanto os eclipses lunares parciais referem-se a quando a lua entra parcialmente na umbra da terra. Um eclipse lunar penumbral ocorre quando a lua entra apenas na penumbra da Terra.

Freqüência

A órbita da lua é inclinada, ou em um ângulo, àquela da terra, então a lua raramente está alinhada, com o sol e a terra. Muitas vezes a lua aparece acima ou abaixo do sol no céu durante a lua nova ou ultrapassa a sombra da Terra em luas cheias. Em raras ocasiões, porém, a lua se alinha com a terra e o sol durante uma fase de lua nova ou cheia, para criar eclipses solares ou lunares. De acordo com o "Guia de Fotografia Eclipse Cambridge: Como e Onde Observar e Fotografar Eclipses Solar e Lunar", por Jay M. Pasachoff e Michael A. Covington, se você combinar os diferentes tipos de eclipses solares e lunares, cerca de sete eclipses são visíveis em locais diferentes em todo o mundo em um determinado ano.No entanto, eclipses solares totais geralmente ocorrem a cada 18 meses.

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