Quais são as adaptações de um morcego?

Os morcegos são mamíferos fascinantes e incrivelmente diversos. A menor espécie, o morcego-nariz de Kitti, tem uma envergadura de apenas 5,91 polegadas, enquanto a maior, a raposa-voadora gigante, pode ter uma envergadura de 5 pés 7 polegadas. Existem mais de 1200 espécies conhecidas de morcegos, tornando eles a segunda maior ordem de mamíferos. De fato, 20% de todas as espécies de mamíferos classificadas são morcegos!

Eles são mamíferos e, portanto, têm muitas características comuns de mamíferos: como ter sangue quente e peles. A principal adaptação que separa morcegos de outros mamíferos, no entanto, é sua capacidade de voar. Alguns outros mamíferos, como os esquilos voadores e os lêmures voadores, não conseguem voar: na verdade, eles planam. Os morcegos são os únicos mamíferos com um verdadeiro voo motorizado.

Além do vôo motorizado, os morcegos têm várias outras adaptações exclusivas para seus variados habitats.

TL; DR (muito longo; não leu)

Os morcegos têm uma ampla gama de adaptações físicas e comportamentais únicas que lhes permitem sobreviver em uma variedade de ambientes e em uma variedade de dietas.

Adaptações físicas para o movimento: asas de mamíferos leves

Os morcegos são os únicos mamíferos capazes de voar. Adaptações que lhes permitem voar de forma eficaz incluem braços longos com ossos "dedos" que são finos e leves, mas também são capazes de suportar e manipular as membranas das asas. Vôo de morcego também é auxiliado por ossos fundidos em áreas como o crânio. Isso ajuda a tornar o bastão leve em peso. Embora essas asas sejam usadas principalmente para o vôo, elas também têm outros usos, como formar bolsas para transportar ou capturar presas.

Adaptações Físicas para o Sustento: Boca Especializada e Língua

Diferentes espécies de morcegos se adaptaram para se alimentar de uma ampla variedade de fontes de alimento. Embora a maioria dos morcegos se alimentem de insetos, as dietas de alguns morcegos incluem frutas, néctar, sangue, sapos, pássaros e peixes. Espécies diferentes têm diferentes adaptações para ajudá-los a caçar ou coletar suas fontes específicas de alimento.

Algumas plantas, como o baobá, por exemplo, são quase exclusivamente polinizadas pelos morcegos que se alimentam de néctar, um processo que é chamado de quiropterofilia. Os morcegos comedores de peixe, como o morcego-buldogue, têm pés grandes e garras com ganchos para pegar peixe.

As três espécies de morcegos-vampiros se alimentam exclusivamente de sangue: um traço chamado hematofagia. Eles têm termorreceptores em seus narizes para detectar vasos sangüíneos próximos à pele e um núcleo em seus cérebros teorizado para realmente ver a radiação infravermelha (calor). Eles têm dentes afiados que podem raspar o cabelo e penetrar na pele de suas presas, e sua saliva contém um anticoagulante para manter o sangue fluindo.

A maioria dos morcegos usa a ecolocalização, também chamada bio-sonar, para navegar e caçar alimentos. A exceção típica são os morcegos frugívoros, que dependem muito da visão para encontrar o caminho de volta. Enquanto caçam insetos à noite, os morcegos produzem uma série de sons estridentes de seus narizes ou bocas. A maioria dos humanos não consegue ouvir esses sons. As ondas sonoras se recuperam quando encontram um objeto, como um inseto, permitindo que o morcego "veja" com o som.

O ouvido interno e o córtex auditivo no cérebro da maioria dos morcegos são especialmente adaptados para entender esses sons na faixa ultrassônica.

Adaptação Comportamental para Segurança: Nocturnality e Hibernação Upside-Down

Os morcegos são animais noturnos, normalmente dormindo durante o dia em abrigos como cavernas ou edifícios vazios. Essa adaptação comportamental permite que eles se escondam dos predadores enquanto estão dormindo e vulneráveis. Eles deixam seus abrigos para caçar à noite: como a maioria das espécies de morcegos depende da audição para navegar e caçar suas presas, a luz do dia não é essencial. Voar à noite também evita que as asas dos morcegos absorvam quantidades excessivas de calor.

Os morcegos também dormem de cabeça para baixo, segurando-se com os pés e não com as mãos. Isso deixa as asas livres para decolar em vôo sempre que necessário.

Morcegos em climas do norte também são capazes de hibernar durante o inverno. Quando os morcegos entram em hibernação, reduzem a temperatura do corpo, o que lhes permite conservar energia e encontrar um abrigo relativamente quente e úmido.

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