Quais são os 4 principais tipos de relevo?

As montanhas são grandes formas de relevo que se elevam acima do terreno circundante e geralmente formam picos pontiagudos. A maioria das montanhas é formada pelo movimento das placas tectônicas da Terra, chamada atividade tectônica. Placas tectônicas são enormes placas de rocha que estão presentes em continentes e oceanos. Quando duas placas tectônicas são empurradas juntas por um longo período de tempo, fragmentos de crosta são empurrados para cima, formando cadeias de montanhas que se estendem pela distância entre as duas placas tectônicas. Os cientistas estimam que esse processo pode levar até 100 milhões de anos.

A atividade vulcânica também pode criar montanhas quando o magma de baixo da crosta terrestre entra em erupção na superfície. Com o tempo, enquanto o magma continua a entrar em erupção e a esfriar repetidas vezes, forma-se um grande cone de rocha. Esses tipos de montanhas são geralmente chamados de vulcões e recebem qualificadores que descrevem a atividade atual, como dormentes ou extintos.

O Monte Everest é considerado por muitos como a montanha mais alta da Terra, com um cume de 29.029 pés.

Major Landform 2: Planícies

As planícies são pedaços de terra grandes e planos, sem mudanças drásticas na elevação. As planícies podem ser encontradas a qualquer altitude, embora sejam geralmente mais baixas do que a terra que as rodeia.

As planícies geralmente se formam quando os sedimentos de formas de relevo mais altas, como montanhas, corrói e lava a colina. Com o tempo, o sedimento se acumula para criar uma planície grande e plana. A lava dos vulcões também pode formar planícies por meio de resfriamento e secagem em camadas.

Muitas planícies são pradarias, mas alguns desertos e savanas também são considerados planícies, como o famoso Serengeti, na África.

Major Landform 3: Platôs

Um planalto é um pedaço elevado de terra que, ao contrário de uma montanha, é plano. Platôs podem se estender por grandes distâncias, ou podem ser erodidas em pequenas seções elevadas. Essas seções são chamadas outliers e geralmente aparecem quando rios e riachos corroem continuamente planaltos maiores.

Platôs geralmente se formam quando duas placas tectônicas colidem, causando um lento movimento ascendente da terra. Alguns platôs, como o Colorado Plateau, nos Estados Unidos, ainda se elevam a uma distância mensurável a cada ano. Os platôs também podem ser formados por atividade vulcânica, quando camadas de lava esfriam e endurecem uma sobre a outra ao longo do tempo.

O maior planalto do mundo é o planalto tibetano, na Ásia central. Este planalto se estende por quase 970.000 milhas quadradas.

Major Landform 4: Hills

As colinas são seções elevadas de terra com cimeiras notáveis ​​que são mais baixas e menos íngremes do que as montanhas. A maioria das colinas tem cumes "mais suaves" do que montanhas, o que significa que suas cimeiras não são tão severas quanto as montanhas.

As colinas são formadas pelo mesmo tipo de atividade tectônica que forma montanhas. Essa atividade, na qual as rochas se deslocam para cima devido à colisão de placas tectônicas, é chamada de falha. Durante longos períodos de tempo, falhas podem transformar colinas em montanhas. Montanhas também podem se tornar colinas ao longo do tempo, devido à erosão severa.

As colinas ocorrem em todos os continentes, em vários ambientes. Muitas partes do mundo são famosas por suas colinas, incluindo as terras altas da Escócia e da Toscana, na Itália.

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