Poluentes à base de água

Há muitas causas e formas que os poluentes podem entrar em um sistema de água.

Segundo a NASA, 70% da superfície da Terra é água, mas apenas 2,5% dela é realmente segura para humanos e animais beberem. Com tão pouco do suprimento de água global potável, uma abundância de poluentes transmitidos pela água poderia ser catastrófica. Existem vários tipos diferentes de poluentes que podem entrar em uma fonte de água e de várias maneiras diferentes.

Esgoto

Esgoto é o lixo humano e animal composto principalmente de matéria fecal e outros materiais orgânicos, bem como resíduos inorgânicos descartados. O esgoto pode entrar em um sistema de água de várias maneiras: de uma calha junto com a água da chuva, que é chamada de escoamento urbano; de sistema séptico inadequado ou linhas de lixiviação séptica; e de instalações de esgoto público defeituosas. O esgoto pode gerar uma alta concentração de microorganismos patogênicos, incluindo bactérias nocivas, como a Escherichia coli, comumente chamada de E. coli. Uma vez que o esgoto é introduzido em um sistema de água, ele pode rapidamente entrar em lagos, rios, aquíferos e córregos e, eventualmente, em água potável.

Fertilizantes

Agricultores e pecuaristas usam fertilizantes para enriquecer o solo com nutrientes que as plantas precisam para crescer. Muitos fertilizantes podem conter compostos químicos naturais, como fosfatos e nitratos. Quando esses produtos químicos se infiltram em um sistema de água em grandes quantidades, eles podem perturbar o equilíbrio natural desses elementos, criando um ambiente ideal para uma superpopulação de algas. O sistema aquático fica poluído quando essas algas superabundantes diminuem o oxigênio e turvam a água. Os fertilizantes podem entrar em uma importante via fluvial através do escoamento da agricultura por meio de canais de campo.

Eutrofização

A eutrofização é a poluição causada quando os sedimentos do solo, como o lodo e outras matérias orgânicas, como plantas mortas, folhas e gramíneas, entram lentamente no sistema de água através da erosão ou de forças naturais. O material orgânico se acumula em lagoas, lagos, rios e córregos. A matéria gradualmente enche o corpo de água até que não consiga mais sustentar luz e oxigênio suficientes para as plantas aquáticas. A água também fica inundada com altos níveis de nutrientes.

Uma vez que o sistema aquático se torna eutrófico com nutrientes, quantidades excessivas de algas começam a crescer, o que também causa uma diminuição no oxigênio. A eutrofização também pode entupir as entradas e saídas de água, essencialmente cortando o fluxo natural de água doce e criando um pântano estagnado ou uma piscina sem vida.

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