Relações Simbióticas no Ecossistema Florestal de Kelp

Lontras Marinhas e Kelp

As lontras do mar se alimentam de ouriços-do-mar, controlando a população e reduzindo a pressão sobre as florestas de kelp.

A relação simbiótica mutuamente benéfica entre lontras do mar e alga marinha é essencial para a saúde de todo o ecossistema da floresta de algas. Os ouriços-do-mar encontrados nas florestas de algas marinhas normalmente comem algas derivas, mas quando são escassos comem plantas de algas vivas. Em alguns casos, florestas inteiras de algas podem desaparecer. No entanto, cada uma das lontras se alimenta de ouriços-do-mar, reduzindo a intensidade da pressão de pastejo sobre as algas. Isso permite que a alga marinha desenvolva populações densas que, por sua vez, fornecem às lontras cobertura que as protege de predadores e cordões que as ancoram no lugar enquanto descansam.

Moray Eel e Red Rock Camarão

Cluster de camarão rocha vermelha em grupos no fundo rochoso da floresta de algas e fornecem estações de limpeza para outras espécies, como garibaldi e lagostas. Mas eles têm uma relação simbiótica especial com a moreia da Califórnia. Esses camarões geralmente vivem na mesma fenda que sua enguia parceira. O camarão livra a moréia de pele morta e parasitas. Em troca, a enguia fornece aos camarões proteção contra predadores.

Anêmona Sunburst e Zooxanthellae

A anêmona sunburst é freqüentemente encontrada anexada a rochas dentro da floresta de kelp. Essas anêmonas têm zooxanthella endossimbiótica ou algas dinoflageladas internas. Esse relacionamento fornece benefícios para ambas as espécies. As zooxanthellae são protegidas dentro dos tecidos da anêmona e recebem dióxido de carbono e nitrogênio do metabolismo da anêmona, que são usados ​​para a fotossíntese. Em troca, as zooxantelas proporcionam à anémona o oxigénio e a glicose formados durante a fotossíntese, que utiliza para alimentar os seus processos metabólicos.

Estrela de morcego e vermes anélidos

Uma estrela de morcegos pode receber até 20 vermes anelídeos.

A estrela do morcego é uma das estrelas do mar mais comuns nas florestas de algas marinhas ao longo da costa oeste dos Estados Unidos. Um tipo de verme anelídeo que é capaz de viver livremente na lama também pode ser encontrado vivendo nos sulcos que correm ao longo dos braços de uma estrela de morcegos. Esses vermes comensais são capazes de coletar restos de comida da estrela do morcego e também podem obter alguma proteção, mas não beneficiam nem prejudicam o hospedeiro.

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