Estudo mostra que os flamingos pertencem ao Estado da Flórida

Conservacionistas e administradores da vida selvagem há muito debatem se a ave aquática rosa, elegante e esguia, é na verdade nativa da Flórida.

Flamingos: n√£o √© exatamente uma vis√£o rara no Estado da Fl√≥rida, agora s√£o eles? Voc√™ os ver√° enfeitando in√ļmeros outdoors, cart√Ķes postais e prateleiras de lembran√ßas. No entanto, os conservacionistas e os administradores da vida selvagem h√° muito debatem se a ave aqu√°tica rosa, elegante e esguia, √© na verdade nativa da Fl√≥rida. Muitos t√™m riscado avistamentos de flamingos espor√°dicos aqui para os fugitivos do cativeiro, mas uma revis√£o in√©dita sugere flamingos estamos ind√≠genas para o estado e que pelo menos alguns vistos recentemente s√£o nascidos de selvagens - talvez anunciando a restaura√ß√£o de "um √≠cone perdido da Fl√≥rida", como os pesquisadores colocam.

Apresentando o Flamingo Americano

O flamingo americano √© o √ļnico membro norte-americano de sua fam√≠lia e tamb√©m o mais rosado da gangue. Com cerca de um metro e meio de altura, esse filtro-alimentador de camar√Ķes e algas varia das Bahamas e Cuba ao sul at√© a costa norte da Am√©rica do Sul, com as √ćndias Ocidentais servindo como seu cora√ß√£o; uma popula√ß√£o at√≠pica ocupa as Ilhas Gal√°pagos. Hoje, os principais locais de nidifica√ß√£o de flamingos no Caribe (e, portanto, mais pr√≥ximos da Fl√≥rida) s√£o Cuba, Great Inagua, nas Bahamas, Bonaire, nas Antilhas Holandesas, e Yucatan, no M√©xico.

O quadro histórico

O novo estudo, publicado em janeiro O Condor, vasculharam narrativas hist√≥ricas e esp√©cimes de museus e encontraram muitas evid√™ncias de que os p√°ssaros uma vez inclu√≠ram a Fl√≥rida em sua geografia. Os naturalistas do s√©culo 19 (incluindo o famoso pintor / ornit√≥logo John James Audubon) registraram rebanhos de centenas, at√© milhares de flamingos no sul da Fl√≥rida, com a maioria das observa√ß√Ķes das lagoas de mangues, restingas e bancos de lama da costa de Everglades e da Fl√≥rida. Chaves. Uma ba√≠a rasa a leste de Cape Sable - provavelmente Snake Bight, Garfield Bight ou Whitewater Bay - aparentemente atra√≠a um grande rebanho a cada ano, registrado pela √ļltima vez em mar√ßo de 1902. (Isso fica perto do posto avan√ßado costeiro de Flamingo, uma antiga cidade fronteiri√ßa A Ba√≠a da Fl√≥rida agora serve como um centro de visitantes do Parque Nacional de Everglades.)

Depois dessa época, os flamingos vistos na Flórida tendiam a ser indivíduos solitários, casais ou pequenas gangues - nada como os grandes rebanhos do passado. A caça excessiva dizimou a população: os flamingos eram valorizados na fronteira do sul da Flórida por carne e plumagem.

Passando ou aninhando?

Os naturalistas do s√©culo XIX n√£o concordavam em saber se os flamingos da Fl√≥rida eram visitantes sazonais do Caribe ou se eles realmente se reproduziam aqui. O novo estudo revela a evid√™ncia mais forte at√© agora que os flamingos podem ter aninhado na Fl√≥rida, embora n√£o seja conclusivo. Essa evid√™ncia inclui algumas cole√ß√Ķes de museus do s√©culo 19 de ovos de flamingo listados como da Fl√≥rida, mas o Condor folhas de papel abrem a possibilidade de serem rotuladas erroneamente. Algumas narrativas hist√≥ricas sugerem poss√≠veis col√īnias, incluindo um observador que em 1901 relatou dezenas de flamingos em Florida Keys ‚Äúem p√© sobre o que eu considero serem cepos esbranqui√ßados‚ÄĚ - talvez os ninhos de lama montados constroem flamingos americanos.

Flamingos na Flórida: uma tendência ascendente

O início da década de 1900 viu um grande declínio nos avistamentos de flamingos na Flórida, coincidindo com um declínio mais amplo nos flamingos em toda a Bacia do Caribe.

A imagem, no entanto, parece estar mudando. Usando relat√≥rios publicados, alertas de aves raras e outros conjuntos de dados, os pesquisadores investigaram observa√ß√Ķes contempor√Ęneas de flamingos da Fl√≥rida, mostrando que aumentaram nos √ļltimos 65 anos. Enquanto col√īnias de flamingo em cativeiro em lugares como o Hialeah Park, em Miami, podem ter sido a fonte de algumas aves de roedores vistas nas √ļltimas d√©cadas, os autores concluem que outras representam, definitivamente, a dispers√£o natural.

Mais irrefutavelmente, dois flamingos bandeados por cientistas em Yucat√°n, como os filhotes apareceram no Everglades National Park neste s√©culo: um em 2002 que depois retornou ao M√©xico, e outro em 2012. (Ali√°s, outro flamingo ligado em Yucat√°n visitou periodicamente a costa da Louisiana) de 2007 a 2011.) Flamingos tamb√©m apareceram no norte da Fl√≥rida depois de furac√Ķes, sugerindo que tempestades poderosas √†s vezes levam as aves das √ćndias Ocidentais ao continente americano.

O maior rebanho de flamingos j√° visto na Fl√≥rida nos √ļltimos anos foi um dos cerca de 150 fortes em um p√Ęntano constru√≠do em Palm Beach County - um agrupamento impressionante que n√£o poderia ser atribu√≠do a nenhum p√°ssaro desaparecido de col√īnias em cativeiro.

o Condor Um estudo observa que a crescente freq√ľ√™ncia de avistamentos de flamingos na Fl√≥rida pode refletir a recupera√ß√£o de popula√ß√Ķes no Caribe. Ele pede mais pesquisas sobre a sazonalidade, prefer√™ncias de habitat e movimentos de longa dist√Ęncia dos flamingos da Fl√≥rida: para esclarecer quantos s√£o realmente dispersores selvagens e quantos podem ser fugitivos - a equipe est√° atualmente buscando pesquisa de DNA para esse fim - e, mais genericamente, coletar as informa√ß√Ķes b√°sicas sobre a ecologia flamingo regional que n√£o foram coletadas antes que a popula√ß√£o hist√≥rica do estado fosse essencialmente eliminada.

Alguns detalhes já vêm em cortesia de um flamingo, "Conchy", que foi capturado em uma base naval de Lower Keys em 2015, equipado com um rastreador via satélite e lançado na Baía da Flórida. O transmissor de Conchy entregou alguns anos de dados esclarecedores antes que o furacão Irma sufocasse seus sinais.

"√Č apenas um tamanho de amostra de um p√°ssaro", vet Frank Ridgely do Zoo Miami, que ajudou a monitorar Conchy e tamb√©m co-autor do Condor papel, contado O Miami Herald‚ÄúMas [Conchy] nos disse que a Fl√≥rida Bay ainda pode apoiar flamingos. Ele ficou o ano todo e nos mostrou todas essas importantes √°reas de abrigo e alimenta√ß√£o. ‚ÄĚ

o Condor Este artigo sugere a necessidade de um plano de manejo claro para os flamingos na Flórida. Em meados do século XX, a escassez de avistamentos de flamingos no estado convenceu algumas autoridades de que os pássaros nunca foram realmente nativos, e que os estranhos flamingos da Flórida aqui e ali eram fugitivos (fugitivos?) Do cativeiro. A Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida já classificou o flamingo americano como "não-nativo", mas logo após o estudo, a agência disse O Miami Herald o status da espécie está sendo reconsiderado.

Um dos autores do estudo, Jerry Lorenz, da Audubon Florida, também já havia questionado as credenciais indígenas do flamingo, mas as descobertas que ele e seus colegas descobriram esclareceram o assunto.

"Eu entrei nisso com grande ceticismo", disse ele O Miami Herald. “Todas essas coisas se juntaram para me convencer, e os outros autores, de que esses flamingos fazem parte de nossa população nativa. Eles pertencem aqui na Flórida.

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