Remédios de Poluição do Solo

As plantas podem absorver poluentes e passá-los para animais de pasto.

Muitas vezes você não sabe se o solo está poluído olhando para ele. Às vezes, a presença de óleo, lixo ou lixo indica substâncias indesejadas, mas geralmente são necessários testes de solo para revelar poluentes. Existem casos em que residências ou escolas são construídas em locais com vazamento de resíduos sólidos, ou em áreas contaminadas por mineração ou operações industriais, e mais tarde se mostram perigosas para os habitantes. Uma vez que os contaminantes entram no solo, limpá-los pode ser difícil e caro.

Considerações sobre tratamento

Cada caso de poluição do solo precisa de uma consideração cuidadosa para decidir sobre a estratégia de limpeza mais bem-sucedida. As variáveis ​​incluem o tipo de contaminante, extensão da poluição, tipo de solo, condição do solo, localização do solo e clima, de acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA. O tratamento escolhido dentre os muitos disponíveis depende do que testes e avaliações preliminares revelam. O tratamento ocorre no local da contaminação, ou o solo é desenterrado e tratado em outro lugar. O custo do tratamento também é importante, com algumas soluções caras, demoradas ou trabalhosas.

Tratamentos Físicos e Químicos

A Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) explica as muitas técnicas de remediação do solo. A extração de vapor pode ser usada para tratar o solo contaminado com compostos voláteis dentro ou fora do local. Em ambos os casos, com extração de vapor, o ar é passado através do solo usando vácuo. Isso libera os contaminantes voláteis de sua atração pelo solo. Os voláteis liberados são expelidos. Solidificação e estabilização (S / S) são técnicas no local usadas para tratar resíduos radioativos, perigosos e mistos. Com a solidificação, os resíduos no solo são fisicamente presos no lugar, contendo-os para formar um sólido. Estabilização imobiliza contaminantes usando meios químicos, em vez de físicos. Agentes de estabilização inorgânicos comumente usados ​​incluem aglutinantes à base de carbono e enxofre.

Outra técnica, a lavagem do solo, envolve literalmente a lavagem de uma área contaminada com água ou uma solução líquida apropriada. Após a lavagem, o fluido que transporta os contaminantes é coletado e descartado ou tratado. Contaminantes carregados positivamente, como metais pesados, podem ser removidos usando a separação eletrocinética, que envolve a passagem de uma corrente elétrica entre dois eletrodos enterrados em solo contaminado. No tratamento fora do local, às vezes o solo contaminado com petróleo é escavado e colocado em material de pavimentação.

Tratamentos Biológicos

Alguns microorganismos do solo, como as bactérias, podem metabolizar e, de fato, prosperar em poluentes; esses micróbios convertem poluentes em formas menos móveis ou menos perigosas. Chamada de biorremediação, trata-se de contaminação por petróleo ou derivados de petróleo, pesticidas e solventes. Micróbios precisam de boas condições de crescimento, no entanto. Muitas vezes, substâncias que estimulam o crescimento de micróbios, como melaço e óleo vegetal ou oxigênio, podem ser adicionadas ao solo, de acordo com a EPA.

Na fitorremediação, plantas que absorvem ativamente metais pesados, como arsênico e chumbo, são plantadas em solo contaminado. O solo é limpo à medida que os metais são absorvidos e se concentram na folhagem. Este é um processo relativamente lento, no entanto, que pode levar vários anos. Além disso, as próprias plantas ficam contaminadas quando pegam os metais e podem representar um perigo para os seres humanos e animais selvagens que os consomem. A EPA adverte que cuidados devem ser tomados para segregar adequadamente as plantas.

Tratamentos Térmicos

Diferentes técnicas de aplicação de calor aos solos ajudam a remover os contaminantes voláteis. Os tratamentos incluem injeção e extração de vapor, aquecimento por radiofreqüência, aquecimento condutivo e aquecimento por resistência elétrica, de acordo com a EPA. Um exemplo mais extremo de tratamento térmico é a vitrificação, em que altas temperaturas transformam o solo em vidro, capturando contaminantes não voláteis, como metais pesados ​​e materiais radioativos. Tratamentos para solo escavado que usam calor incluem incineração e dessorção térmica. A incineração aquece o solo a temperaturas entre 870 e 1.200 graus Celsius (1.600 a 2.200 F) para volatilizar contaminantes orgânicos, que são então passados ​​por um sistema de coleta de ar para a degradação oxidativa. A dessorção térmica volatiliza os poluentes, que são então removidos por um sistema de tratamento de gases.

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