O ataque sĂ­smico dos ciclones tropicais

Preparados acima de uma salmoura quente e remota, mas muitas vezes dirigidos para praias povoadas, os ciclones tropicais são responsáveis ​​por algumas das mais violentas tempestades nativas do planeta Terra. Diante do aquecimento das temperaturas associadas à mudança climática, uma questão crucial é se esses distúrbios destrutivos - que, apesar dos danos à vida humana e à propriedade que eles causam, desempenham um papel vital na distribuição de energia térmica - estão se tornando mais fortes e frequentes. Como a atividade de ciclones tropicais varia muito de ano para ano, e como os registros de satélite só remontam ao final da década de 1960 e início dos anos 70, é difícil para os cientistas avaliarem as tendências. Um novo estudo, no entanto, sugere que décadas de dados coletados pelos sismógrafos usados ​​para monitorar terremotos podem oferecer um registro histórico mais extenso de tempestades para analisar.

TL; DR (muito longo; nĂŁo leu)

Um novo estudo sugere que os cientistas podem avaliar a intensidade dos ciclones tropicais a partir de sua pegada sísmica. Como as leituras sísmicas remontam décadas a mais do que os dados de satélite, isso significa que podemos rastrear tendências de longo prazo na resistência das tempestades - talvez ajudando a discernir o impacto das mudanças climáticas.

RuĂ­do SĂ­smico Ambiental e Ciclones Tropicais

Os sismômetros medem as sacudidas e esguichos do planeta induzidas por terremotos e erupções vulcânicas - e de toda uma série de outras forças, desde a atividade industrial até (especialmente) a colisão das ondas do oceano. Como o foco principal é geralmente os tremores que atingem as leituras sísmicas contra um pano de fundo dessas outras vibrações de nível inferior, elas são chamadas de ruído sísmico ambiental.

É do conhecimento comum que o movimento de ciclones tropicais, também chamados de tufões e furacões (dependendo da bacia oceânica), deixam uma assinatura sísmica como parte do ruído ambiente: Ondas oceânicas agitadas pela passagem da tempestade contra o litoral, mas mais significativas são as aberrações verticais de pressão que geram quando colidem em conjunto, causando vibrações no fundo do mar.

Anteriormente, os cientistas usavam esse conhecimento principalmente para rastrear um determinado ciclone tropical. Lucia Gualtieri, do Departamento de GeociĂŞncias da Universidade de Princeton, questionou se o registro sĂ­smico poderia ser peneirado para identificar as assinaturas de tempestades passadas.

O estudo

Gualtieri e uma equipe diversificada de colegas geocientistas, cientistas atmosféricos e um estatístico abordaram a questão examinando 13 anos de registros sísmicos e de satélite no Pacífico Noroeste, a bacia mais ativa e intensa de ciclones tropicais e um poço monitorado por sismômetros. (Os ciclones tropicais nesta região são chamados de tufões.) Os pesquisadores conectaram dados atmosféricos sobre tufões de categoria 1 ou mais, desconsiderando as tempestades de categoria 1 que duraram menos de dois dias, de 2000 a 2010 com leituras de sismógrafos para desenvolver um modelo para aferir intensidade da tempestade a partir de sua pegada sísmica. Eles então aplicaram o modelo a leituras sísmicas de 2011 e 2012 e compararam-no com dados de tufão do registro de satélite para avaliar a precisão dele.

Como se viu, o modelo mostrou-se bastante bom em estimar a intensidade do tufão a partir de um sismograma (o gráfico produzido por um sismógrafo). E a pesquisa sugere que a relação entre a força do sinal sísmico e a força da tempestade que o gerou é aproximadamente linear. "Esse relacionamento linear tem importância porque nos permite ver mais facilmente as mudanças [ao longo do tempo]", disse Gualtieri a Cody Sullivan para o site de notícias Climate.gov da National Oceanic and Atmospheric Administration. “Quando você tem um relacionamento de um para um, os cálculos de força são mais fáceis, assim como as comparações entre os ciclones.”

As descobertas da equipe foram publicadas em fevereiro de 2018 em Letras da Terra e da Ciência Planetária.

Tufões fantasmas: Olhando para trás no tempo para avaliar as tendências da tempestade

Gualtieri e seus colegas querem aprimorar seu modelo e testá-lo em outras bacias de ciclones tropicais do mundo, como o Caribe. Se eles encontrarem sucesso semelhante analisando a assinatura de ciclones tropicais do ruído sísmico ambiente e estimando a intensidade da tempestade, os cientistas podem ter uma ferramenta valiosa para documentar a frequência e a ferocidade dos ciclones tropicais que se enfureceram e uivaram antes que os satélites os medissem.

Os sismogramas datam da década de 1880, embora os primeiros estejam no papel e muitos desses registros ainda precisam ser digitalizados. "Se todos esses dados pudessem ser disponibilizados, poderíamos ter registros com mais de um século, e então poderíamos tentar ver qualquer tendência ou mudança na intensidade dos ciclones tropicais ao longo de um século ou mais", Salvatore Pascale, um dos Gualtieri. co-autores e um pesquisador associado da Universidade de Princeton em ciências atmosféricas e oceânicas, disse em um comunicado de imprensa de Princeton.

A possibilidade excitante, em outras palavras, é que agora podemos ter um meio de avaliar muitas décadas de ciclones tropicais antes da era do satélite - e, portanto, a capacidade de estudar um conjunto de dados mais extenso para ajudar a determinar se o aquecimento do planeta está resultando em tufões mais ferozes e furacões.

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