A ciência das avalanchas

Avalanches em média matam na ordem de 30 pessoas todos os anos nos Estados Unidos, e uma temporada é muitas vezes particularmente perigosa: A primavera traz a desagradável combinação de tempo de avalanche e muitos escaladores, esquiadores, snowmobilers, snowshoers e outros entusiastas ao ar livre aproveitando de temperaturas de aquecimento e alongamento da luz do dia. Esses escorregadores de neve, em geral maciços e com cascatas rápidas - devastadores e potencialmente fatais para qualquer um que esteja em seu caminho - nem sempre são fáceis de prever, mas, em muitos casos, há muitos sinais de alerta. A maioria das avalanches fatais são desencadeadas por suas vítimas (ou outras pessoas em seu grupo), então definitivamente vale a pena conhecer o seu Avalanche 101 antes de ir para as alturas arrebatadoras, emocionantes e - sim - perigosas..

Tipos de Avalanches

Duas categorias gerais de avalanche s√£o (1) avalanches de neve solta, tamb√©m chamadas avalanches de libera√ß√£o pontual ou, especialmente quando pequenas, sluffs; e (2) avalanches de placas. Os declives s√£o tipicamente l√Ęminas de n√≠vel de superf√≠cie que geralmente resultam de neve rec√©m-ca√≠da superada pela gravidade e desce at√© o abaixamento. Como os declives geralmente s√£o lan√ßados abaixo de uma pessoa que os aciona e tendem a ser menores, eles s√£o considerados menos perigosos que as lajes, mas as avalanches de neve solta ainda podem ser muito mortais: varrendo as v√≠timas por causa das quedas ou em fendas glaciais, ou equipamentos de enterramento, tendas e trilhas. Grandes avalanches de neve solta s√£o chamadas de avalanches de p√≥.

As avalanches de lajes - estatisticamente as mais perigosas - são geralmente maiores e mais profundas que as sluffs. Elas se formam quando uma placa de neve superior se desprende de uma superfície de base subjacente, tipicamente por causa de uma fraca camada intermediária ou contato precário entre a laje e o leito. Camadas fracas notórias incluem geadas enterradas, graupel (pellets de neve com gelo) e profundidade (cristais de gelo granulares soltos formados dentro da camada de neve).

Outra classifica√ß√£o mais ampla √© entre avalanches √ļmidas e secas. Avalanches √ļmidas resultam quando temperaturas quentes ou eventos de chuva sobre a neve permeiam a camada de neve com √°gua. Na maioria dos casos, eles s√£o mais lentos que as avalanches secas (que podem desmoronar a 80 milhas por hora) e tendem a seguir os contornos do terreno com mais fidelidade. Existem variedades √ļmidas e secas de avalanches de libera√ß√£o pontual e de placas.

Existem outras esp√©cies de avalanche al√©m das barreiras e lajes, enquanto isso. Quando os p√™los esculpidos pelo vento de neve que se sobrep√Ķem aos penhascos ou linhas de rochedos (como as cornijas) tamb√©m desmoronam e as suas ru√≠nas congeladas descem a rolar, resultam avalanches de queda de cornija. As avalanches de gelo ocorrem quando as cascatas de gelo - onde as geleiras se espalham por penhascos ou encostas √≠ngremes, especialmente - lan√ßam detritos significativos. Tanto a queda de cornija quanto as avalanches de gelo tamb√©m podem disparar avalanches de placas, seja pela for√ßa de seu mergulho sobre a camada de neve inst√°vel, seja mais indiretamente e mais longe por reverbera√ß√Ķes ou fraturas disseminadas.

As avalanches √ļmidas chamadas avalanches de deslizamento, raramente desencadeadas por pessoas e dif√≠ceis de prever, acontecem quando toda a camada de neve, lubrificada por √°gua derretida por baixo, desliza para baixo. Este "glide" muitas vezes acontece como uma lentid√£o lenta, mas tamb√©m pode ocorrer em um lan√ßamento catastr√≥fico, estilo avalanche.

Terreno de Avalanche

Avalanches requerem uma certa inclinação do declive para a gravidade e o peso para superar a fricção - tipicamente pelo menos 25 graus, embora declives mais rasos possam gerar avalanches se a camada de neve tiver uma camada excepcionalmente fraca ou escorregadia. Montanhas muito íngremes, entretanto, tendem a lançar neve com muita frequência para construir snowpacks propensos a grandes avalanches. A maioria das avalanches ocorre em declives entre 35 e 45 graus.

O fundo de uma avalanche √© sua zona de runout, onde a neve desmoronada desacelera e p√°ra. A zona de runout geralmente engloba uma encosta mais suave abaixo de uma mais √≠ngreme, ou uma bacia ou vale plano sob as paredes da montanha. A mensagem para levar para casa √© se voc√™ estiver viajando ou acampando na zona de runout, voc√™ ainda est√° em risco de avalanche, mesmo que voc√™ n√£o esteja em uma inclina√ß√£o acentuada o suficiente para liberar uma. Voc√™ tamb√©m pode acionar uma avalanche acima se a camada de neve for dura o suficiente para fraturas se propagarem dentro dela por longas dist√Ęncias; o mesmo acontece com fa√≠scas nos slides abaixo ou nas encostas adjacentes.

Barrancos e calhas podem canalizar avalanches soltas das encostas das montanhas. E as encostas a sotavento podem ser especialmente propensas a avalanches, porque os ventos predominantes arrastam neve sobre espinhos de cumeeira e picos e depositam lajes de vento em seus patamares - além disso, as cornijas que podem se desenvolver acima dessas encostas apresentam seu próprio risco de avalanche.

Tempo Avalanche

Terreno define o palco para avalanches, mas o tempo fornece os ingredientes e condi√ß√Ķes essenciais. Queda de neve carrega encostas com o material branco; se eles est√£o sobrecarregados, eles v√£o avalanche. Clima frio e claro pode formar a superf√≠cie da geada (hoarfrost) no topo da camada de neve que, enterrada por tempestades subseq√ľentes, se torna uma camada fraca que poderia provocar uma avalanche de placas em algum momento da linha. Temperaturas de aquecimento r√°pido ou chuva podem desestabilizar a camada de neve e disparar slides.

A taxa e o tipo de precipita√ß√£o e a progress√£o da temperatura durante uma √ļnica tempestade de montanha ajudam a estabelecer o perigo relativo de avalanche. Se a temperatura cair durante uma tempestade, a camada de neve (sendo o restante igual) provavelmente ser√° mais est√°vel, pois a neve mais quente, mais √ļmida e mais pesada cair√° primeiro e a neve sobreposta ser√° mais fria, mais seca e mais clara.Mas se a temperatura subir durante uma tempestade - como pode acontecer com a passagem de uma frente quente, por exemplo - a neve mais densa e √ļmida se acumular√° sobre camadas mais claras e soltas, criando instabilidade.

Se a neve cair mais r√°pido do que a camada de neve pode se estabilizar, as avalanches s√£o mais prov√°veis. Queda de neve de uma polegada ou mais por hora durante oito horas ou mais aumenta consideravelmente o risco de avalanche.

A neve em queda reta √© uma coisa, mas o vento pode acumular neve 10 vezes mais r√°pido. A neve que cai e as condi√ß√Ķes de vento juntas formam uma combina√ß√£o ruim, mas o vento arde e rega a neve mesmo sem precipita√ß√£o. Se os ventos atingirem 10 ou 15 milhas por hora, mais ou menos, o perigo de avalanche sobe para cima.

Avalanches pelos n√ļmeros

Vamos completar essa discuss√£o sobre a ci√™ncia das avalanches com alguns n√ļmeros importantes, cortesia do Colorado Avalanche Information Center. No ano passado, 12 pessoas morreram de avalanche nos EUA; 29 foram mortos em 2016, 11 em 2015 e 35 em 2014.

Entre 1951 e 2016, as seguintes atividades resultaram na maioria das mortes por avalanche no pa√≠s: excursionismo (esqui, raquetes de neve, etc.) em 263, snowmobile em 251 e subida em 182. Nos √ļltimos anos, os snowmobilers sofreram a maior avalanche- fatalidades relacionadas de qualquer grupo de recrea√ß√£o.

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