Plantas venenosas na floresta tropical

As florestas tropicais oferecem alguns dos ambientes mais incr√≠veis da Terra. Essas florestas, caracterizadas por fortes chuvas e vegeta√ß√£o densa, fornecem abund√Ęncia e variedade tanto na vida animal quanto na vegetal. Quase todos os anos, cientistas descobrem novas esp√©cies animais e vegetais em florestas tropicais como a Amaz√īnia. As criaturas que vivem na floresta tropical devem lidar com a feroz competi√ß√£o de todas as outras plantas e animais vivos que as cercam. A maioria das plantas e animais que vivem na floresta tropical desenvolveu adapta√ß√Ķes mortais para sobreviver. Como lar de algumas das plantas mais venenosas do mundo, venenos de plantas - dispersos de v√°rias maneiras - freq√ľentemente causam rea√ß√Ķes variadas em suas v√≠timas.

TL; DR (muito longo; n√£o leu)

As florestas tropicais do mundo servem de lar a muitas plantas venenosas. Os venenos dessas plantas - dispersos de maneiras diferentes - causam rea√ß√Ķes variadas nas criaturas afetadas. A escova pungente, nativa das florestas nordestinas da Austr√°lia, usa p√™los t√≥xicos para envenenar potenciais predadores. A √°rvore de estricnina, nativa das florestas tropicais da √Āsia e da Austr√°lia, possui bagas com sementes que cont√™m estricnina mortal, uma neurotoxina. A toxina nas flores da videira do curare √© t√£o venenosa que os ind√≠genas cobrem suas flechas de ca√ßa em seu suco.

Escova pungente

Escova pungente, tamb√©m conhecida como planta suicida (Dendrocnide moroides) √© uma planta mortal nativa das florestas tropicais do nordeste da Austr√°lia. De longe, a escova picante n√£o parece diferente de um arbusto de bagas regular. As folhas largas da escova picante refletem cores verdes profundas, e suas bagas, oferecem um roxo brilhante, n√£o ao contr√°rio de muitos outros arbustos. Mas, em uma inspe√ß√£o mais detalhada, voc√™ pode notar uma fina camada de p√™los transl√ļcidos nas folhas e caules desta planta. Cheios de uma poderosa toxina, esses p√™los causam imensa dor a qualquer criatura que os toca. Os pesquisadores observam que, em alguns casos, a dor causada pelos p√™los da escova pode durar meses ou mesmo anos. Hist√≥rias contam sobre pequenos animais e at√© mesmo pessoas que morrem depois de se depararem com uma escova de amarrar.

Os pêlos tóxicos da escova pungente evoluíram para manter os predadores afastados. Muitos tipos de pequenos animais que normalmente comeriam as folhas da escova, como lagartas, pássaros e besouros, poderiam morrer se ingerissem os cabelos tóxicos. Mas para cada entidade viva na floresta tropical, é quase impossível não ter um predador mais alto na cadeia alimentar. Embora a maioria das criaturas sàbiamente evite a picada, alguns animais, como o pademelon marsupial e as lagartas da mariposa rosa, têm uma imunidade natural à potente toxina da planta e prontamente se alimentam de suas bagas e folhas.

√Ārvore estricnina

Como um veneno letal geralmente usado para matar ratos e outras pragas, a estricnina se tornou o principal agente para eliminar os ratos durante a peste bub√īnica na Europa. Mas poucas pessoas sabem que vem de uma √°rvore da floresta tropical. A √°rvore estricnina (Strychnos nux-vomica) √© uma √°rvore nativa das florestas tropicais do sudeste da √Āsia e da Austr√°lia. Esta √°rvore tem folhas verdes, frutos alaranjados e casca castanha clara e suave. Apesar de sua apar√™ncia normal, √© uma das √°rvores mais t√≥xicas do mundo.

Grande parte do veneno da árvore acaba nas sementes de suas bagas. Como uma neurotoxina, o veneno da árvore afeta o sistema nervoso central. A maioria dos animais morre ao ingerir as bagas da árvore de estricnina. A casca e as flores da estricnina também são altamente tóxicas. Mas animais como morcegos frugívoros e besouros da floresta tropical nativa comem com segurança as frutas, folhas e flores dessa árvore que, de outra forma, seria venenosa.

Videira curare

Nativa das florestas tropicais da Am√©rica Central e do Sul, a videira curare se espalha como uma trepadeira espessa e florida que cresce nos troncos das √°rvores altas. Carregado com compostos mortais conhecidos como alcaloidesQuando insetos e criaturas comem pequenas flores brancas, elas causam paralisia atrav√©s do relaxamento muscular extremo. Os povos ind√≠genas que vivem nas florestas tropicais da Am√©rica Central e do Sul ainda aplicam o veneno √†s pontas de suas flechas de ca√ßa, como fazem h√° gera√ß√Ķes. Quando atingidos por essas flechas, os animais geralmente colapsam em segundos, dependendo do peso do animal e da profundidade da ponta da flecha. Como a maioria das plantas venenosas da floresta tropical, a videira de curare ainda atrai seus pr√≥prios predadores. Algumas lagartas e besouros s√£o imunes ao veneno da videira do curare.

Plantas de florestas tropicais venenosas escondem suas toxinas em todos os lugares, desde a casca até as sementes, entregando o veneno de várias formas. Mas a maioria dos habitantes das florestas tropicais evita essas plantas, exceto pelas muitas criaturas que desenvolveram imunidades específicas contra seus venenos.

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