Os microorganismos encontrados no esgoto

Certas formas de microorganismos no esgoto são essenciais para o processo de decomposição.

Os microorganismos encontrados no esgoto são oriundos de duas fontes - solo e resíduos sanitários. Um mililitro de esgoto normalmente contém entre 100.000 e 1 milhão de microrganismos, segundo o site da Mountain Empire Community College. Enquanto a maioria desses organismos, tais como vários tipos de bactérias, desempenham um papel fundamental na decomposição de resíduos e são considerados um componente integral da matéria orgânica, alguns são patogênicos, ou portadores de doenças, e representam uma ameaça à saúde pública.

Bactérias Parasitárias

Bactérias são organismos unicelulares que proliferam em matéria suspensa, como o lodo. Quando eles encontram um suprimento de nutrientes, eles se alimentam, absorvendo os alimentos diretamente através da parede celular e se reproduzem rapidamente. Entre os numerosos tipos de bactérias no esgoto, os tipos mais comuns são os coliformes fecais, que se originam nos intestinos humanos e viajam através de descargas humanas. Estas bactérias parasíticas requerem um organismo vivo, ou hospedeiro, e um suprimento de alimento prontamente disponível.

Bactéria patogênica

Formas específicas de bactérias parasitas fabricam toxinas que causam doenças no organismo hospedeiro. Esses tipos patogênicos de bactérias podem ser liberados por pessoas que sofrem de disenteria, cólera, febre tifóide e outras doenças do intestino. Os patógenos tipicamente encontrados em esgotos incluem Salmonella, Shigella, Escherichia coli, Streptococcus, Pseudomonas aeroginosa, Mycobacterium e Giardia Lamblia, de acordo com o site Water Quality and Health Council. Os surtos de shigelose resultaram de moluscos de água doce contaminados por fluxos de águas residuais, conforme relatado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. Devido ao crescimento populacional e ao aumento da descarga nas águas residuais, a abundância resultante de bactérias patogênicas supera os processos naturais de decomposição e diluição.

Bactérias Saprófitas

As bactérias saprófitas devoram substâncias orgânicas mortas, o que ajuda a decompor os resíduos em subprodutos inorgânicos e orgânicos. Estas bactérias desempenham um papel crítico no tratamento de esgotos, facilitando ou acelerando o processo de decomposição da matéria orgânica. Sem decomposição de bactérias saprófitas pode não ocorrer. As diferentes espécies de bactérias saprófitas perecem depois de terem desempenhado o seu papel na fase relevante da decomposição.

Vírus

Entre os micróbios encontrados no esgoto estão os vírus, que são organismos parasitários que requerem matéria viva para se alimentar, crescer e se reproduzir. Vírus patogênicos que existem em águas residuais incluem poliomielite e hepatite. Vários vírus intestinais, como coxsackie, adenovírus e ECO, ou órfão humano citopático entérico, também são encontrados no efluente de esgoto. Outro tipo comum de vírus no esgoto, que ataca as bactérias, mas não os humanos, é conhecido como fago ou bacteriófago. Em contraste com as bactérias, o número de vírus patogênicos no esgoto é pequeno. Um único vírus infeccioso pode existir entre um milhão estimado de bactérias coliformes, de acordo com o site da Mountain Empire Community College.

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