Lista de plantas oceânicas subaquáticas

Enquanto os oceanos são o lar de muitas espécies que parecem ser plantas e que usam a fotossíntese para criar alimentos - como algas e fitoplâncton - eles abrigam poucas plantas adequadas. Das plantas verdadeiras, as muitas espécies de ervas marinhas dominam como a planta mais comum no oceano. Juntamente com ervas marinhas, outras espécies de plantas fotossintetizam no oceano para produzir cerca de 70% do oxigênio do mundo. Eles também atuam como importantes fontes de alimento para outras formas de vida marinha e humanos.

TL; DR (muito longo; não leu)

Embora não sejam tecnicamente plantas, o fitoplâncton e a alga marinha são espécies de ervas marinhas como fotossintetizadores marinhos que produzem a maior parte do oxigênio na Terra.

Culturas de algas crescem em campos subaquáticos

Os oceanos são o lar de cerca de 72 espécies de ervas marinhas, divididas em quatro famílias: Zosteraceae, Hydrocharitaceae, Posidoniaceae e Cymodoceaceae. Todas estas plantas florescentes crescem em condições salinas afixadas ao fundo do oceano por sistemas radiculares, que estabilizam o sedimento em que crescem. Embora às vezes os agrupamentos de ervas marinhas possam ser irregulares devido às fortes correntes, grandes áreas do leito marinho podem ser cobertas de ervas marinhas por quilômetros. Os cientistas descobriram a maioria dessas espécies nas regiões tropicais do mundo e em regiões rasas a cerca de 160 pés abaixo do nível do mar. Os campos de ervas marinhas consistem em milhares de plantas com folhas longas e finas que fornecem alimento e abrigo para muitas espécies marinhas. Outras espécies de plantas adequadas, como os manguezais, crescem perto do oceano, mas passam seus ciclos de vida acima do nível do oceano.

As florestas de algas crescem rapidamente

Como plantas adequadas, a alga marinha usa a fotossíntese para transformar água, dióxido de carbono e luz solar em alimentos. No entanto, ao contrário das plantas, existem algas no reino Protista, que contém principalmente organismos unicelulares. Kelp é o maior membro da ampla categoria de algas marinhas, embora existam membros menores como rockweed e gulfweed que flutuam livremente na água. Algumas algas, que são espécies grandes de algas, podem cultivar seus corpos de folhas largas em um único dia. Kelp deixa flutuar graças a bolsas de ar. Se um indivíduo cresce o suficiente para tocar a superfície, ele continua crescendo. A alga marinha fixa-se ao solo oceânico usando um suporte, que é semelhante às raízes de uma planta, mas as algas não absorvem os nutrientes que as utilizam. As florestas de algas marinhas fornecem casas para muitas espécies marinhas, e os humanos usam algas para alimentos e outros produtos.

Fitoplâncton é essencial para a vida na Terra

Apesar de seu nome - "phyto" é grego para planta - criaturas categorizadas como fitoplâncton geralmente pertencem ao reino Protista. Individualmente, essas espécies são pequenas demais para serem vistas a olho nu, mas se agrupam em grupos grandes e visíveis. Como algas e ervas marinhas, o fitoplâncton faz a fotossíntese. Alguns cientistas acreditam que uma espécie da categoria, Prochlorococcus, pesa como a maior criatura fotossintetizadora da Terra. Além de fornecer ao mundo inúmeras toneladas de oxigênio, essas criaturas microscópicas e, ocasionalmente, unicelulares também fornecem alimento para ordens superiores de vida, incluindo baleias.

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