Ciclo de vida de uma estrela de tamanho médio

Estrelas no céu.

A massa de uma estrela é a única característica que determina o destino do corpo celestial. Seu comportamento no fim da vida depende inteiramente de sua massa. Para as estrelas leves, a morte vem em silêncio, um gigante vermelho derramando sua pele para deixar a anã branca que está ficando para trás. Mas o final de uma estrela mais pesada pode ser bastante explosivo!

Definição de categoria

Estrelas medianas.

Estrelas médias são aquelas que, grandes demais para terminar como anãs brancas e pequenas demais para se tornarem buracos negros, passam seus anos de morte como estrelas de nêutrons. Os cientistas observaram que esta categoria tem um limite inferior de apenas 1,4 massa solar e um limite superior na vizinhança de 3,2 massas solares. (Uma "massa solar" é uma unidade de medida aproximadamente da mesma massa que o nosso Sol.)

Protostar

Nebulosa.

O tamanho de uma estrela é determinado pela quantidade de matéria disponível em sua nebulosa pai. Esta nuvem de poeira e gás começa a colapsar devido à gravidade, formando uma massa cada vez mais quente, brilhante e densa em seu centro: uma proto-estrutura.

Sequência Principal

Estrelas brilhantes.

Quando a protostar é suficientemente quente e densa, o processo de fusão do hidrogênio começa a ocorrer em seu núcleo. A fusão produz pressão de radiação suficiente para contrabalançar a força da gravidade; assim, o colapso gravitacional cessa. A protoestrela tornou-se uma estrela real em sua fase principal de sequência. A estrela passará a maior parte da sua vida útil neste período de estabilidade, gerando luz e calor através da fusão de hidrogênio em hélio por milhões de anos.

Gigante vermelho

Gigante vermelho.

Quando o núcleo da estrela fica sem hidrogênio, a gravidade tem seu caminho mais uma vez - isto é, até que as temperaturas subam o suficiente para permitir a fusão do hélio, que produz a pressão externa necessária para estabilizar as coisas. Quando não há hélio, o ciclo começa novamente. O núcleo oscila entre os estados de compressão e equilíbrio à medida que ocorrem reações de fusão cada vez mais altas. Enquanto isso, o calor extremo faz com que a camada externa da estrela, ou "casca", se expanda em um raio comparável ao da órbita da Terra. A uma distância tão grande do núcleo, a concha esfriará o suficiente para ficar vermelha. A estrela é agora uma gigante vermelha.

Super Nova

Super Nova.

Reações nucleares cessam para sempre quando o núcleo da estrela é reduzido a ferro; esse elemento não se fundirá sem suprimentos adicionais de energia. O colapso gravitacional recomeça catastroficamente com uma força forte o suficiente para destruir os próprios núcleos dos átomos que compõem o núcleo. Isso gera tanta energia que a explosão domina o céu por anos-luz em todas as direções. A estrela foi supernova.

Estrêla de Neutróns

Estrêla de Neutróns.

Enquanto isso, o que sobrou da estrela encolheu para um diâmetro não maior que alguns quilômetros - aproximadamente do tamanho de uma cidade. A essa densidade, a pressão externa gerada por prótons e nêutrons reagindo à compressão é finalmente suficiente para deter a gravidade. A estrela é tão densa que, se você pudesse levar uma colher de chá de seu material para a Terra, pesaria um trilhão de toneladas. Ele gira até 30 vezes por segundo e exibe um campo magnético muito grande. É uma estrela de nêutrons, o estágio final do ciclo de vida de uma estrela de tamanho médio.

Compartilhe Com Seus Amigos