Como distinguir um Bullsnake de uma cascavel

Os chocalhos são talvez a característica mais marcante das cascavéis.

No mundo dos répteis, o veneno é uma poderosa ferramenta defensiva, mas nem todas as espécies desenvolveram o metabolismo para produzi-lo ou o mecanismo para o seu fornecimento. Aqueles que às vezes não imitam a aparência e comportamento de suas contrapartes venenosas para aproveitar os benefícios de um sistema de veneno sem realmente ter um. A cobra (Pituophis catenifer), às vezes chamada de cobra gopher, é uma dessas. É aproximadamente do mesmo tamanho que uma cascavel (Crotalus spp.) E tem marcas semelhantes. Quando encurralado, pode causar uma impressão convincente de cascavel, mas sua mordida, embora dolorosa, é inofensiva. Cascavéis e touros compartilham o mesmo habitat, e podem até hibernar juntos, então a cobra que você acabou de passar na sua caminhada pela natureza pode ser uma delas. Se você mantiver a calma, é bastante fácil diferenciá-los.

TL; DR (muito longo; não leu)

Os Bullsnakes parecem muito semelhantes às cascavéis e podem imitar seu comportamento. No entanto, eles têm cabeças estreitas e pupilas redondas, eles não têm buracos acima de suas narinas e suas caudas não têm chocalhos.

Verifique a cauda

Cascavéis têm chocalhos; é por isso que eles são chamados cascavéis. Os chocalhos estão no final da cauda, ​​e um novo é adicionado a cada vez que a cobra solta a pele. Quando ameaçada, uma cascavel enrola e sacode a cauda, ​​e o som do chocalho adverte os intrusos a ficarem longe. Ignore o aviso e a cobra vai atacar. Se você encurralar uma cobra, ela pode exibir o mesmo comportamento. No entanto, se você ouvir um som de chocalho, ele está fazendo o som com sua boca ou a cobra está movendo algumas folhas secas ao redor com sua cauda. Enquanto as ratazanas levantam suas caudas quando sacodem, os touros mantêm suas caudas perto do chão, e se a cauda não estiver escondida pelas folhas, você notará a falta de chocalhos. Esse é o número um.

Agora verifique a cabeça

Cascavéis são víboras e, como todas as cobras, elas têm uma cabeça grande e triangular que se estreita dramaticamente no pescoço. Não é tão bullsnakes. Eles têm cabeças estreitas e pescoços relativamente grossos. Uma cobra sabe que esse recurso pode revelar sua identidade, por isso, quando assustado, ele achatará sua cabeça para parecer mais com uma cascavel. Portanto, a forma da cabeça não é exatamente um identificador conclusivo. Você precisa de mais informações e, para isso, talvez tenha que chegar mais perto do que é.

Enquanto as pupilas das cascavéis são fendas verticais, as das touradas são redondas. Além disso, as cascavéis têm cavidades características de calor localizadas logo acima das narinas. São esses poços que dão seu nome a víboras. Os Bullsnakes não têm esses pits. Juntos, a combinação da forma da cabeça, formato da pupila e presença ou ausência de cavidades fornece o número dois.

Marcações e Comportamento

As marcas de touros são quase idênticas às das cascavéis, mas há uma diferença importante. Aqueles de bullsnakes são mais escuros, e eles se tornam squarish quando você se aproxima do final da cauda. Por si só, isso não é muito uma pista, mas a evidência definitiva de que você está lidando com uma cascavel adulta é a presença de chocalhos no final da cauda. As caudas de Bullsnake não têm chocalhos, e suas caudas afunilam em um ponto.

Se você se deparar com a cobra no escuro, é mais provável que seja uma cascavel do que uma cobra. Os Bullsnakes comem mais do que cascavéis, por isso estão constantemente a procurar comida e fazem-no durante o dia. As cascavéis são mais oportunistas, esperando que a presa venha até elas, e essa estratégia funciona melhor à noite. Bullsnakes são constritores e têm que procurar por presas, então se a cobra que você vê parece estar indo para algum lugar propositadamente, é provavelmente uma cobra. A cobra que você encontra felizmente tomando sol em um tronco, por outro lado, é mais provável que seja uma cascavel.

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