Como as árvores transformam o dióxido de carbono em oxigênio?

Como as árvores transformam o dióxido de carbono em oxigênio?

As árvores são comumente cortadas e processadas para madeira e papel, mas o valor duradouro das árvores vem de sua capacidade de transformar a energia do sol em oxigênio, sustentando toda a vida humana e animal da Terra. Defensores contra o desmatamento alertam que o consumo de árvores para fins industriais ameaça o delicado equilíbrio necessário para que esse processo químico ocorra. O processo químico único que as árvores e plantas usam para transformar a energia da luz do sol em oxigênio é conhecido como fotossíntese. "Fotossíntese" é uma palavra grega que significa "luz" e "juntar". Durante este processo, as árvores aproveitam a energia do sol, usando-a para juntar gás de dióxido de carbono com água para produzir oxigênio.

O objetivo da fotossíntese

A produção de oxigênio é um resultado benéfico da fotossíntese, mas não é o objetivo principal deste processo. Na verdade, o oxigênio é simplesmente um subproduto. As plantas criam seus próprios alimentos através da fotossíntese. Durante esse processo, as raízes de uma planta absorvem a água do solo e suas folhas absorvem energia e dióxido de carbono. A planta usa esses elementos para produzir gorduras, proteínas e amidos que são usados ​​para sustentar a vida da planta. Durante esse processo, oxigênio extra é produzido e liberado.

O processo da fotossíntese

O primeiro passo na fotossíntese é o aproveitamento da energia do sol. Durante este processo, a clorofila dentro dos cloroplastos das células das plantas e árvores absorve a energia luminosa do sol. A clorofila, um pigmento, também é responsável por dar às plantas a cor verde. Os cloroplastos agem como centros de coleta na célula da planta, armazenando a energia do sol até que ela possa ser usada. A energia aproveitada do sol atua sobre a água absorvida pelas raízes da planta ou árvore, dividindo o hidrogênio do oxigênio dentro de uma molécula de água. O dióxido de carbono exalado na atmosfera por animais e seres humanos é então absorvido pelas folhas da planta e emparelhado com o hidrogênio para produzir açúcar. O açúcar é transformado em alimento vegetal e o oxigênio extra criado durante esse processo é liberado na atmosfera.

Ameaças à fotossíntese da árvore

Por causa do desmatamento e da expansão urbana, as árvores que convertem o dióxido de carbono em oxigênio para todos os seres vivos estão desaparecendo rapidamente. Hoje, apenas cerca de 30% da massa de terra da Terra é coberta por árvores. Todos os anos, florestas do tamanho do Panamá desaparecem. No ritmo atual, as florestas tropicais do mundo desaparecerão dentro de 100 anos.

Os ambientalistas estão preocupados que a rápida taxa de desmatamento esteja contribuindo para o aquecimento global, já que as árvores são necessárias para consumir o dióxido de carbono na atmosfera, e o excesso de dióxido de carbono é responsável pelo aquecimento global. Os geólogos acreditam que a replantação de árvores é uma das principais prioridades, a fim de garantir a preservação do delicado equilíbrio que permite a fotossíntese.

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