Como as plantas bebem √°gua?

As √°rvores podem bombear centenas de gal√Ķes de √°gua no ar todos os dias

As plantas transferem grandes quantidades de √°gua do solo para a atmosfera por um processo chamado transpira√ß√£o. Um acre de milho pode descarregar cerca de 3.000 a 4.000 gal√Ķes de √°gua por dia e um grande carvalho pode transpirar cerca de 40.000 gal√Ķes por ano. O Servi√ßo Geol√≥gico dos EUA estima que cerca de 10% do vapor de √°gua na atmosfera foi introduzido pelas plantas, sendo o restante da evapora√ß√£o dos oceanos, lagos e rios.

Por que as plantas bebem √°gua

As plantas precisam de água para nutrição e resfriamento. A evaporação da água através das folhas esfria as plantas por um processo semelhante à transpiração em humanos; como todos os organismos vivos, as plantas não podem sobreviver a temperaturas muito altas. A água sai das plantas abrindo os poros das folhas e, enquanto os poros estão abertos, eles também absorvem dióxido de carbono, essencial para a fotossíntese e o crescimento das plantas. A água também transporta nutrientes essenciais do solo para as plantas.

Mecanismos de Condu√ß√£o para √Āgua em Plantas

Desde o tempo de Aristóteles (cerca de 350 aC) tem havido especulação e pesquisa sobre como as plantas absorvem a água do solo e a transportam através de suas estruturas internas. O conceito de potencial hídrico, introduzido na década de 1960, é geralmente aceito hoje como a base do modelo de trabalho. Existe um gradiente de potencial de água dentro das plantas e a água flui para baixo neste gradiente. O aquecimento solar é a principal fonte de energia que cria o gradiente de potencial. Durante a primeira metade do século XX, a pressão osmótica foi assumida como a principal força motriz. A osmose faz com que um fluido se mova através de uma membrana de uma zona de maior pressão para uma de menor pressão.

Raízes

A √°gua subterr√Ęnea penetra nas plantas atrav√©s de uma rede de p√™los radiculares nas pontas das ra√≠zes. A absor√ß√£o de √°gua depende da magnitude da diferen√ßa de potencial h√≠drico entre a √°gua do solo e as pontas das ra√≠zes, e tamb√©m da resist√™ncia ao fluxo de √°gua oferecida pela estrutura interna das ra√≠zes. A absor√ß√£o de √°gua tamb√©m √© afetada pela quantidade de ar no solo, sua temperatura e a concentra√ß√£o de solutos no solo.

Sistema vascular

Depois de sua passagem pelas ra√≠zes, a √°gua entra no xilema, a parte lenhosa de uma √°rvore, que inclui um complexo sistema de colunas de √°gua para transportar a √°gua. Feixes vasculares no xilema est√£o interligados e espiralados para cima em padr√Ķes complexos. Na maioria das plantas, apenas alguns an√©is externos do alburno geralmente conduzem √°gua.

Sai

Finalmente, a √°gua atinge os poros nas partes inferiores das folhas, chamadas est√īmatos, e sai para a atmosfera. Os est√īmatos s√£o poros na pele das folhas cuja abertura √© controlada por pares de c√©lulas especiais chamadas de c√©lulas-guarda. O di√≥xido de carbono do ar √© vitalmente essencial para as plantas criarem tecido pela fotoss√≠ntese, e a √ļnica maneira de o ar entrar em uma planta √© atrav√©s dos est√īmatos e somente quando eles se abrem para deixar a √°gua sair.

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