Como os golfinhos se alimentam?

Como a enfermeira dos golfinhos

Gra√ßas √† sua intelig√™ncia, comportamento l√ļdico e incr√≠vel capacidade de saltar atrav√©s do mar, os golfinhos est√£o entre os animais oce√Ęnicos mais populares. No entanto, h√° uma diferen√ßa fundamental entre eles e seus amigos peixes. Os golfinhos s√£o mam√≠feros, o que significa que eles amamentam seus filhotes. A log√≠stica √© diferente da dos mam√≠feros que amamentam em terra, mas as m√£es dos golfinhos evolu√≠ram de maneiras fascinantes para fornecer aos seus filhos os nutrientes de que necessitam para crescer.

TL; DR (muito longo; n√£o leu)

Para evitar o desperd√≠cio e manter um corpo marinho aerodin√Ęmico, os golfinhos usam mamilos invertidos e eje√ß√£o volunt√°ria de leite para amamentar eficientemente seus filhotes.

Mamíferos Subaquáticos

Os golfinhos s√£o um dos v√°rios tipos de mam√≠feros marinhos. Alguns mam√≠feros marinhos, como lontras e ursos polares, s√£o mais adequados √† vida em terra, embora passem algum tempo nadando. Outros, como le√Ķes marinhos e focas, se adaptaram √† vida principalmente debaixo d'√°gua, mas ainda voltam √† terra para certos trabalhos como acasalamento e muda.

Golfinhos e baleias representam o tipo de mam√≠feros marinhos que passam a vida inteira debaixo d'√°gua, o que os torna fascinantes casos de evolu√ß√£o. Ao longo de milhares de anos, eles desenvolveram caracter√≠sticas para equip√°-los a uma vida no mar, como corpos aerodin√Ęmicos para reduzir o arrasto e as nadadeiras para ajud√°-los a nadar. Apesar dessas adapta√ß√Ķes, elas ainda exibem duas das principais caracter√≠sticas dos mam√≠feros: respiram ar e amamentam seus filhotes.

Anatomia dos Golfinhos

A anatomia de uma m√£e de golfinho tem que ser diferente do corpo de uma m√£e que amamenta em terra. Um mam√≠fero, como uma vaca ou um porco, tem mamilos vis√≠veis saindo de seu corpo para que o beb√™ possa se conectar sempre que tiver vontade. O beb√™ n√£o precisa se preocupar com um selo perfeito, porque n√£o √© grande coisa se um pouco de leite escorrer. Subaqu√°tico, no entanto, os corpos dos golfinhos devem permanecer aerodin√Ęmicos para evitar o arrasto, e eles n√£o podem se arriscar a amamentar e perder todo o seu leite para a √°gua ao redor.

Um golfinho fêmea tem dois mamilos invertidos que se sentam dentro de suas fendas mamárias, perto de sua barriga. Quando um bezerro está pronto para amamentar, ele coloca seu bico na fenda para formar uma trava firme ao redor do teto invertido. Com essa estimulação, a mãe ejeta voluntariamente o leite. Isso permite que ela controle o fluxo de leite, por isso vai direto para o bezerro dela e não em qualquer outro lugar.

Em algum momento, tanto a mãe quanto o filhote de golfinho precisam emergir para o ar, de modo que a prática da alimentação é mais rápida do que para a maioria dos mamíferos terrestres. Por essa razão, o leite de golfinho é denso com nutrientes e mais rico e mais gordo que o leite da maioria dos mamíferos em terra.

M√£es que amamentam

Durante as primeiras semanas da vida de um bezerro, uma mãe golfinho pode aliviar seus filhotes em amamentação, virando para o lado um pouco. Depois de algum tempo, porém, os bezerros aprendem a amamentar enquanto a mãe nada, embora a mãe muitas vezes diminua o ritmo enquanto o bezerro se alimenta.

Uma mãe pode amamentar seu bezerro por até três anos, geralmente desmamando o mais novo quando está grávida de outro. Os cientistas acreditam que o processo de enfermagem é uma parte importante da vida de um jovem golfinho e uma maneira de fortalecer o vínculo entre mãe e filho.

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