Como os chifres de veado crescem?

Chifres de veado crescem de cálcio produzido pelo corpo do cervo.

Chifres de veado são crescimentos de osso que os cervos e animais semelhantes produzem para a época de acasalamento. Somente veados machos produzem galhadas e poucos veados mantêm seus chifres por longos períodos. Ao contrário da crença popular, o tamanho dos chifres e o número de pontos não indicam a idade dos cervos. O tamanho dos chifres é decidido pela saúde do cervo e seu acesso a nutrientes.

Chifres de veado

Chifres de veado são cultivados principalmente para fins de acasalamento. Um cervo macho não só mostra seus chifres para provar sua saúde, mas também os usa para combater outros cervos machos pela supremacia e escolha de parceiros. Apenas as fêmeas caribu também crescem em galhadas de chifres. Os chifres mais curtos que a maioria dos cervos fêmeas cultivam são usados ​​para afastar os machos enquanto procuram por comida para eles e seus filhotes no inverno. Os alces também mantêm seus chifres durante o ano todo e os usam para lutar por fontes de alimento.

Materiais

Chifres de veado levam muita energia para crescer. Os chifres são ossudos e os ossos são feitos basicamente de cálcio. Os cervos não consomem muito cálcio com sua dieta vegetariana, e o cálcio nos chifres é cultivado exatamente como o cálcio nos ossos, produzido por reações químicas em seus corpos. Isso consome uma grande quantidade de nutrientes e energia disponíveis, e somente o cervo mais saudável pode cultivar grandes galhadas.

Taxa de crescimento

Até mesmo os maiores chifres crescem de pequenas protuberâncias para o tamanho normal em três a quatro meses, tornando-os um dos tipos de tecido de crescimento mais rápido. Eles começam como pequenos crescimentos ósseos no topo da cabeça e são cobertos com uma camada de pele e cabelo conhecida como veludo. Este veludo mantém os chifres protegidos enquanto eles são frágeis.

Maturidade

Quando os chifres atingem um tamanho maior e diminuem a velocidade ou param de crescer, os vasos sanguíneos que mantêm o crescimento de veludo fecham em torno da base dos chifres. Isso faz com que a pele aveludada morra e acabe descascando, às vezes deixando pedaços de arame e pendurados por algumas semanas. Os cervos machos normalmente esfregam os chifres contra árvores e outros objetos para remover o veludo descascado.

Derramamento

Como os chifres de veado absorvem tanta energia, é vantajoso para muitos cervos menores eliminá-los o mais rápido possível após o final do período de acasalamento. O cervo retira cálcio e nutrientes semelhantes de volta ao sistema, de modo que os chifres se tornam frágeis e drenados. Uma camada de células cresce na base dos chifres, cortando gradualmente sua conexão com o corpo e fazendo com que eles caiam.

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