Como funcionam as balas de canh√£o

Cannonballs B√°sicas

Balas de canh√£o b√°sicas eram tiros redondos de um material duro, como pedra ou ferro. Os homens de artilharia carregariam p√≥lvora negra no cano do canh√£o, embalariam o algod√£o para comprimir o p√≥, depois deslizariam a bala de canh√£o para dentro, socando-a para fazer um tiro seguro e compacto. O fus√≠vel estava aceso, queimado at√© o p√≥ preto e causou uma r√°pida expans√£o de gases que empurraram a bala de canh√£o para baixo. Quando a bola se chocou, transmitiu a for√ßa de seu movimento ao objeto alvo, causando dano e lan√ßando part√≠culas do alvo em todas as dire√ß√Ķes.

Argamassas Antigas

Tentativas de fazer dispositivos explosivos com atraso de tempo apareceram j√° em 1700, mas foram amplamente limitadas a morteiros (um canh√£o de cano curto com a inten√ß√£o de arremessar proj√©teis sobre as paredes ao inv√©s de atirar atrav√©s deles). Um explosivo (como p√≥ preto) seria envolto em uma bala de canh√£o oca de ferro e um fus√≠vel sairia pelo lado. O fus√≠vel foi aceso, colocado no cano da argamassa e a argamassa foi atirada, lan√ßando o proj√©til em um arco sobre uma parede ou acima de posi√ß√Ķes inimigas antes de explodir.

Estilhaço de Henry

Em 1803, o ex√©rcito brit√Ęnico adaptou uma bala de canh√£o explosiva cronometrada mais confi√°vel projetada por Henry Shrapnel. Consistia de um n√ļcleo de explosivos misturados com um tiro menor e equipado com um fus√≠vel cronometrado que era ativado quando o canh√£o era disparado. Estas s√£o as "bombas explodindo no ar" que Francis Scott Key escreveu no Star Spangled Banner. A inven√ß√£o de estilha√ßos era mais confi√°vel do que vers√Ķes mais antigas (principalmente por causa da chance limitada de explos√£o da bala de canh√£o antes de ser disparada) e foi fundamental nos esfor√ßos de guerra da Gr√£-Bretanha at√© o s√©culo XX.

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