O efeito estufa e fotossíntese

As plantas removem o dióxido de carbono da atmosfera através da fotossíntese.

O efeito estufa ocorre naturalmente. No entanto, a atividade humana intensifica o processo, no qual a Terra absorve alguma energia do sol em sua atmosfera e reflete o resto de volta ao espaço. Essa energia aprisionada aquece a superfície da Terra. A produção e o consumo de combustíveis fósseis aumentaram os gases de efeito estufa na atmosfera e contribuíram para o aquecimento global. A conservação de energia é uma maneira de desacelerar essa tendência de aquecimento e plantar árvores é outra.

Gases de efeito estufa

As emiss√Ķes da usina de energia contribuem para o efeito estufa.

Embora a Ag√™ncia de Prote√ß√£o Ambiental dos EUA relate que o di√≥xido de carbono √© o g√°s de efeito estufa mais abundante em nossa atmosfera, outros gases, como o metano e o √≥xido nitroso, tamb√©m contribuem para o efeito estufa. Todos os gases do efeito estufa prendem o calor na atmosfera, que aquece a superf√≠cie da Terra. A queima de combust√≠veis f√≥sseis para produzir energia √© a principal fonte de emiss√Ķes de di√≥xido de carbono nos EUA. Os combust√≠veis f√≥sseis mais comuns incluem carv√£o, g√°s natural e √≥leo combust√≠vel. A produ√ß√£o de energia, transporte e atividade industrial, todos contribuem significativamente para a emiss√£o de di√≥xido de carbono e outros gases de efeito estufa.

Fotossíntese

As plantas convertem di√≥xido de carbono e √°gua em a√ß√ļcar e oxig√™nio atrav√©s do processo de fotoss√≠ntese. As plantas absorvem di√≥xido de carbono da atmosfera durante a fotoss√≠ntese. Uma pequena quantidade de di√≥xido de carbono √© liberada durante a respira√ß√£o foliar (ingest√£o de oxig√™nio), mas √© rapidamente reabsorvida durante a fotoss√≠ntese. Assim, a maior parte do di√≥xido de carbono absorvido durante a fotoss√≠ntese √© mantida fora da atmosfera at√© que a planta morra.

Impacto ambiental

Em 2011, o Servi√ßo Florestal dos EUA realizou um estudo que descobriu que as florestas da Terra absorvem um ter√ßo do di√≥xido de carbono emitido pela queima de combust√≠veis f√≥sseis todos os anos. As √°rvores e outras plantas armazenam carbono e reduzem significativamente a quantidade de di√≥xido de carbono na atmosfera. Plantas em regi√Ķes tropicais t√™m o maior impacto no efeito estufa. Por obterem mais luz solar do que as plantas em regi√Ķes temperadas e sub-polares, elas fazem a fotoss√≠ntese mais.

Ciclo de Carbono

Quando as plantas morrem, o carbono que contêm é devolvido ao ciclo do carbono. O dióxido de carbono está sempre se movendo da atmosfera para o solo e os oceanos e de volta para a atmosfera. Atividades humanas, como a queima de combustíveis fósseis, contribuem com carbono extra para esse ciclo. O desmatamento, que resulta na decomposição de muita matéria vegetal, contribui para o efeito estufa de duas maneiras. O carbono contido nas árvores cortadas é liberado de volta ao ciclo do carbono, e as árvores não são mais capazes de remover o dióxido de carbono da atmosfera através da fotossíntese.

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