Fatos Sobre Rastrear Fósseis

Os dinossauros às vezes deixam vestígios de suas atividades, como pegadas.

F√≥sseis tra√ßos mostram a evid√™ncia de como um animal ou planta interagiu com seu ambiente. Eles diferem dos f√≥sseis do corpo - que s√£o os restos preservados das partes f√≠sicas de um organismo, como ossos e dentes. Por exemplo, pegadas de dinossauros s√£o classificadas como tra√ßos f√≥sseis. Trace f√≥sseis podem ser √ļteis em paleontologia - o estudo de restos pr√©-hist√≥ricos. Eles oferecem pistas sobre como um animal se comportou.

Tipos de Fósseis de Rastreamento

Fósseis de rastreamento podem assumir várias formas. Um dos mais comuns e reconhecíveis são pegadas preservadas. No entanto, vestígios fósseis também podem incluir qualquer coisa que exiba a atividade de uma criatura, como tocas feitas por animais em tunelamento; os ninhos de dinossauros e aves, incluindo quaisquer cascas de ovos fossilizadas; excrementos de animais; marcas de mordida; buracos deixados por bulbos de raiz, e quaisquer trilhas esquerdas por criaturas marinhas.

Formação

Os f√≥sseis geralmente s√£o formados em substratos moles, de acordo com o Centro de Geoci√™ncias de Ottawa-Carleton. Por exemplo, quando um animal como um dinossauro caminhava na lama macia, deixava uma marca. Tal como as nossas pegadas na areia ou no solo, a maioria das impress√Ķes de dinossauros foram lavadas para sempre. No entanto, algumas pegadas foram preservadas quando a lama secou e camadas de rocha sedimentar cobriram a impress√£o ao longo de milh√Ķes de anos. As tocas podem ser preservadas em arenito ou em forma√ß√Ķes rochosas semelhantes.

Valor para a ciência

Os f√≥sseis de rastreamento podem oferecer aos paleont√≥logos e outros cientistas informa√ß√Ķes valiosas sobre formas de vida extintas que os f√≥sseis do corpo n√£o conseguem. Por exemplo, um tra√ßo f√≥ssil de um ninho de dinossauro pode fornecer pistas sobre como os filhotes dessa esp√©cie foram criados. F√≥sseis de Scat podem oferecer evid√™ncias sobre o que um animal em particular comia quando estava vivo. Os cientistas podem inferir o tamanho e o peso de um animal a partir de uma pegada. Se houver um grupo de pegadas juntas em um local, isso pode sugerir que os animais viveram e se mudaram em um rebanho, de acordo com o Museu de Paleontologia da Universidade da Calif√≥rnia. Em geral, os vest√≠gios de f√≥sseis podem ajudar os cientistas a obter uma vis√£o mais ampla de como um animal vivia e n√£o apenas como ele se parecia.

Relação com os Fósseis do Corpo

Os paleont√≥logos procuram f√≥sseis de corpo e tra√ßo para obter uma vis√£o mais completa da vida pr√©-hist√≥rica. A presen√ßa de alguns tipos de vest√≠gios de f√≥sseis freq√ľentemente indica que os f√≥sseis corporais podem estar pr√≥ximos. Por exemplo, fossas fossilizadas podem conter peles f√≥sseis ou esqueletos das criaturas que l√° viviam. Marcas de mordida em um osso de dinossauro fossilizado podem mostrar aos cientistas que uma criatura foi predada por outro dinossauro. As pr√≥prias marcas podem ajud√°-las a deduzir qual dinossauro fez a mordida - como um tiranossauro rex ou um velociraptor.

Exemplo de um fóssil de rastreamento

Em 2003, a National Geographic informou que os paleont√≥logos alem√£es haviam encontrado uma toca de roedor de 17 milh√Ķes de anos contendo 1.800 nozes fossilizadas. As castanhas foram armazenadas em pequenos bols√Ķes no final de v√°rios ramais de uma grande rede de t√ļneis. A descoberta deu aos cientistas uma vis√£o sobre o comportamento de um mam√≠fero extinto, incluindo sua fonte de alimento. Neste caso, as nozes vieram de √°rvores de chinkapin, e acredita-se que os animais foram os primeiros tipos de hamster.

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