Exemplos de moléculas de carbono que têm um papel na vida cotidiana

As moléculas de carbono, refinadas e não refinadas, desempenham papéis importantes na vida cotidiana.

As moléculas de carbono são tão comuns e abundantes que é fácil ignorar os muitos papéis que desempenham em nossa vida cotidiana. As moléculas de carbono compõem a maioria das porções sólidas de todos os seres vivos e estão presentes em quase todos os materiais que fabricamos. Eles estão constantemente girando em torno de nós no ar que respiramos.

Carvão

O carvão ainda é uma das fontes de combustível mais utilizadas no mundo atualmente. Segundo a The World Coal Association, essa forma de carbono é usada para produzir 30% da energia mundial, 41% de nossa eletricidade e é usada em 70% da produção mundial de aço. Somente em 2012, os Estados Unidos produziram 935 toneladas métricas de carvão, que ficou em segundo lugar no mundo para a China, que produziu um total de 3.549 toneladas métricas de carvão.

Grafite

Enquanto o carvão é uma forma relativamente não refinada de carbono, a grafita é uma molécula híbrida minerada e usada para muitos propósitos diferentes, a maioria dos quais é baseada em sua flexibilidade e força. Um dos usos mais reconhecíveis da grafite é em lápis, onde grafite é a "liderança". No entanto, a grafite é usada regularmente em materiais de fabricação de automóveis, como lonas de freio e juntas. Também é usado na fabricação de retardadores de chama, lubrificantes e baterias de íons de lítio. De fato, a grafite está em uma demanda tão alta que mais de 1.000.000 toneladas de grafite são usadas a cada ano, em todo o mundo.

Diamantes

Os diamantes são outra forma comum de carbono que usamos em nossas vidas cotidianas. Os diamantes são comumente associados a jóias, e seus usos no namoro e na moda são, de longe, seus usos mais conhecidos. No entanto, os diamantes são a substância natural mais dura conhecida pela humanidade, e seu uso excede suas qualidades estéticas. Os diamantes são um material industrial importante, geralmente usado em rebolos e brocas, mesmo em lâminas de serra projetadas para cortar outros materiais duros, como alvenaria. Entre os usos para jóias e indústria, aproximadamente 57 toneladas de diamantes são extraídas a cada ano.

Dióxido de carbono

Embora seja fácil se concentrar nos usos intencionais do carbono, há um que é tão fundamental para a nossa existência, e para a maioria da vida neste planeta que facilmente passa despercebido. Usamos dióxido de carbono a cada respiração que damos. Nós exalamos e então é absorvido pelas plantas que o usam para realizar a fotossíntese. No entanto, o dióxido de carbono também é usado na indústria humana. É um agente primário no resfriamento criogênico e é comprimido e usado para o enriquecimento da atmosfera em estufas. Também é usado para regular a PH em vários processos, incluindo a fabricação de papel.

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