Elementos de um ecossistema

Diferentes partes de um ecossistema dependem umas das outras.

Um ecossistema consiste nos componentes interdependentes e interativos do ambiente natural em uma área geográfica. Possui elementos vivos, como plantas e animais, e elementos não vivos, como solo e água. A energia do sol percorre um ecossistema. Elementos materiais também passam por um ecossistema através de alimentos e outros caminhos.

Componentes bióticos

Os componentes bióticos de um ecossistema são criaturas vivas, como plantas, animais e micróbios. As plantas são chamadas de produtores primários, uma vez que produzem alimentos através da fotossíntese. Consumidores de vários níveis obtêm comida dos produtores. Os consumidores primários se alimentam dos produtores e os consumidores secundários se alimentam dos consumidores primários. Micróbios, os decompositores, quebram organismos mortos e resíduos. Essa cadeia de produção, consumo e decomposição é conhecida como cadeia alimentar.

Componentes Abióticos

Os componentes abióticos de um ecossistema são o clima, o solo, a água, os minerais, a luz solar, a precipitação e outros elementos não vivos que sustentam a vida no ecossistema. Água, dióxido de carbono e luz solar são usados ​​pelas plantas para produzir alimentos em muitos ecossistemas. Em outros ecossistemas, a principal fonte de alimento é a matéria orgânica morta. A textura e a química do solo controlam o crescimento das plantas. Manter o equilíbrio correto de componentes abióticos em um ecossistema é fundamental para sua saúde e sobrevivência.

Fluxo de energia

Um dos principais processos em um ecossistema é a transformação de energia que ocorre quando a energia, obtida inicialmente do sol, passa pela cadeia alimentar. Em cada estágio da cadeia alimentar, o consumidor retém apenas uma fração da energia consumida. O restante da energia é dissipada como calor e não pode ser reciclada. Como o ecossistema perde energia e depende da energia contínua do sol, é um sistema aberto em relação à energia.

Fluxo de Material

O outro processo importante em um ecossistema é a ciclagem de material na forma de nutrientes. Ao contrário da energia, o material de um ecossistema não é trazido de uma fonte externa. Embora seja quimicamente transformada, nenhum material é perdido no ciclo, uma vez que se move dos produtores, através dos consumidores para os decompositores. Um ecossistema, portanto, é um sistema fechado em relação ao fluxo de material. O movimento de elementos como carbono, nitrogênio e fósforo, através do ecossistema, também é conhecido como ciclo biogeoquímico.

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