Os efeitos da não reciclagem

A Terra recicla tudo e reutiliza o material de plantas e animais mortos para alimentar novas plantas e fazer novos solos para se reabastecer. A humanidade deve seguir as pistas da Mãe Natureza e não menos: reciclar tudo. Desde que a invenção do plástico - do petróleo - está em toda parte, esmagando os aterros porque não se decompõe e enche os oceanos com detritos que prejudicam e até matam a vida marinha.

TL; DR (muito longo; não leu)

Se as pessoas desistirem de reciclar:

  • Pilhas de lixo
  • Aterros aumentam em número
  • Gases com efeito de estufa aumentam
  • Combustíveis fósseis desaparecem mais cedo
  • Recursos naturais diminuem

O lixo se acumula

A cada ano, nos últimos 30 anos, a Agência de Proteção Ambiental coletou e relatou informações sobre a quantidade de resíduos sólidos urbanos gerados pelos americanos para avaliar o sucesso dos programas existentes de redução e reciclagem de resíduos. O relatório de 2014 afirma que os residentes produziram 258 milhões de toneladas curtas de resíduos sólidos urbanos, com materiais reciclados e compostados representando 34,6% desse total ou 89 milhões de toneladas. Cerca de 33 milhões de toneladas foram submetidas à combustão com recuperação de energia - transformando os resíduos em energia utilizável para combustível, calor e eletricidade. Um pouco mais da metade, ou 136 milhões de toneladas foram para aterros sanitários. Sem reciclagem e combustão com recuperação de energia, todos os 258 milhões de toneladas teriam enchido os aterros e começariam a se acumular.

Mais gases com efeito de estufa

A Terra sofreu múltiplas mudanças climáticas, todas parte de seus processos naturais e evolução através de muitos milhões de anos. Mas desde a Revolução Industrial e a queima de combustíveis fósseis, isso mudou. Os seres humanos agora representam os principais contribuintes para o aquecimento do planeta, principalmente por causa dos gases de efeito estufa - metano e dióxido de carbono na maior parte - adicionados à atmosfera das indústrias, consumo de eletricidade, exaustão de carros e muito mais. Reciclagem e compostagem reduziram a quantidade de gás de efeito estufa liberada.

Não há mais combustíveis fósseis

Os combustíveis fósseis vêm dos restos fossilizados de pequenas criaturas aquáticas e matéria vegetal que existiram durante o período carbonífero, que ocorreu cerca de 359 a 299 milhões de anos atrás. As estimativas atuais são de que até 2050 ou por aí, a reserva não existirá mais. Os fabricantes usam combustíveis fósseis para fabricar nylon e plásticos, e se os humanos não continuarem a reciclar, essa fonte de energia pode desaparecer completamente, o quanto antes. Ao reciclar plásticos, a necessidade de combustíveis fósseis é reduzida, pelo menos no setor manufatureiro, onde é um recurso material.

Conservação Ambiental e de Recursos

Em 2013, por exemplo, os esforços de reciclagem impediram a entrada de 87,2 milhões de toneladas de resíduos em aterros, o que também impediu que 186 milhões de toneladas de gases poluentes poluem ainda mais a atmosfera, e equivale a retirar mais de 39 milhões de carros das rodovias e estradas por um ano inteiro. Se as pessoas tivessem tempo para compostar o desperdício de alimentos e quintais, reciclar papel, metais e eletrônicos, seria um longo caminho para preservar os recursos naturais da Terra e ajudar a desacelerar o aquecimento do clima.

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