A primeira atmosfera da Terra continha quais gases?

A atmosfera da Terra primitiva era muito diferente do que vemos hoje.

Os cientistas que estudam a origem da vida est√£o interessados ‚Äč‚Äčna composi√ß√£o da atmosfera primitiva da Terra, porque sua qu√≠mica pode ter desempenhado um papel importante no desenvolvimento da vida. Infelizmente, descobrir quais gases estavam presentes n√£o √© uma tarefa f√°cil. Os cientistas t√™m que fazer infer√™ncias, estudar as caracter√≠sticas geol√≥gicas da Terra e decidir o que essas pistas podem dizer sobre a atmosfera primitiva do nosso planeta.

Formação

Como os outros planetas do sistema solar interior, a Terra se formou através de um processo de acreção - colisão de rochas e partículas de poeira, que gradualmente formou um objeto cada vez maior. Esses impactos geraram muito calor, então a Terra primitiva teria sido um lugar quente e desolado. Acredita-se que o vapor de água tenha formado uma atmosfera de vapor, e a entrada de rochas ricas em ferro colidindo com a Terra teria reagido com parte dessa água para dar origem ao gás hidrogênio.

Perda de Hidrogênio

Embora a primeira atmosfera da Terra contivesse hidrogênio, vapor d'água e hélio, ela mudou rapidamente. Hidrogênio e hélio são gases muito leves, tão leves que a gravidade da Terra é fraca demais para mantê-los. A maior parte do hidrogênio e hélio da atmosfera primitiva escapou para o espaço. Conforme a Terra gradualmente esfriava, o vapor de água se condensava e a chuva caía.

Outgassing

√Ä medida que a Terra perdia hidrog√™nio e h√©lio para o espa√ßo, os gases que escapavam dos vulc√Ķes logo se tornaram uma fonte importante da atmosfera da Terra. Como os vulc√Ķes de hoje, essas erup√ß√Ķes provavelmente emitiram √°gua, CO2, di√≥xido de enxofre, mon√≥xido de carbono, cloro, nitrog√™nio, hidrog√™nio, am√īnia e metano. Mas, √† medida que a Terra continuava a esfriar, o vapor d'√°gua dessa atmosfera primitiva caiu como chuva e come√ßou a formar os primeiros oceanos.

Sol jovem fraco

A primeira atmosfera da Terra era rica em gases de efeito estufa, como o CO2. Isso foi importante porque o sol era mais fraco em sua história inicial, e a quantidade de energia que a Terra recebia do sol era menor do que é hoje. Sem esses gases de efeito estufa, a Terra refrescante logo se tornaria muito fria para sustentar a água líquida, uma séria barreira à formação da vida como a conhecemos. As primeiras bactérias também poderiam ter produzido quantidades significativas de metano, outro gás de efeito estufa potente, o que aumentaria o efeito dos gases do efeito estufa.

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