O sistema digestivo de um canguru

Um canguru novo que come a grama.

Um grande marsupial nativo da Austrália, o canguru fascina as pessoas com suas poderosas patas traseiras, a bolsa na qual a mãe carrega seus filhotes e sua postura ereta e tamanho. Menos conhecido, mas igualmente inesperado, é o sistema digestivo do canguru, que é especialmente adaptado para sua dieta herbívora, principalmente de grama e muito pouca água.

Dentes

Os dentes cangurus sofrem muito desgaste. Incisivos frontais cortam a grama e os molares posteriores trituram. Um espaço separa os incisivos dos molares, permitindo espaço para a língua do canguru manipular a comida. À medida que o canguru amadurece, seus molares frontais se desgastam e podem se mostrar ineficazes, se não para um ciclo especial. Os molares mais recuados brotam através das gengivas, empurrando os outros molares para a frente e forçando os molares gastos a cair. Desta forma, o canguru sempre tem dentes afiados na frente.

Duas c√Ęmaras estomacais

Como as vacas, os cangurus t√™m duas c√Ęmaras estomacais: a saciforme e a tubiforme. A c√Ęmara frontal em forma de saco cont√©m uma abund√Ęncia de bact√©rias, fungos e protozo√°rios que iniciam o processo de fermenta√ß√£o necess√°rio para a digest√£o canguru. A comida pode permanecer nessa parte do est√īmago por muitas horas at√© que a fermenta√ß√£o comece. Muito parecido com uma vaca ruminando, o canguru pode cuspir peda√ßos de comida n√£o digerida para serem mastigados e depois engolidos novamente. √Ä medida que o alimento √© fermentado, ele passa para a segunda c√Ęmara do est√īmago do canguru, onde os √°cidos e enzimas terminam a digest√£o.

Conserva√ß√£o de √Āgua

Único para períodos de seca frequentes, o canguru pode passar semanas e até meses sem beber água. Ele ganha umidade suficiente através da comida que come. De fato, seu sistema lento de digestão ajuda na conservação da água, pois o animal drena toda a umidade possível de seus alimentos antes de descartar o lixo. O canguru também conserva a água e permanece frio descansando durante o calor do dia e emergindo em busca de comida, principalmente nas noites e noites mais frias.

Sem flatulência

Embora consuma uma dieta semelhante √† da vaca e compartilhe semelhan√ßas digestivas, como duas c√Ęmaras estomacais e o chiclete, o canguru difere da vaca por n√£o produzir quase nenhum metano durante a digest√£o. Como o alimento do canguru fermenta em seu est√īmago, o hidrog√™nio √© produzido como um subproduto. Bact√©rias transformam este hidrog√™nio, n√£o em metano, mas em acetato, que o canguru usa como energia. Os cientistas consideraram a introdu√ß√£o dessas bact√©rias em sistemas digestivos de vacas para reduzir as emiss√Ķes de metano - um g√°s de efeito estufa prejudicial √† camada de oz√īnio.

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