A diferença entre uma pastagem e savana

A diferença entre uma pastagem e savana

As pastagens e os parques abertos e bosques conhecidos como savanas cobrem grandes extensões da superfície da Terra, desde os trópicos tórridos até as latitudes boreais. A distinção entre pastagem e savana pode ser um pouco complicada devido à terminologia confusa e sobreposta e ao fato de que os dois biomas compartilham muitas características ecológicas. No nível mais básico, a diferença entre os dois tem a ver com a proporção relativa de gramíneas e plantas lenhosas.

TL; DR (muito longo; não leu)

As pastagens e savanas estão relacionadas e muitas vezes misturam biomas tipicamente dominados por gramíneas. As pastagens verdadeiras sustentam poucas ou nenhumas plantas lenhosas, enquanto as savanas incluem proporções variáveis ​​de arbustos e árvores, classificando-se em floresta onde as copas começam a misturar-se.

Apresentando a pastagem

Uma “pastagem” vem com seu nome de forma honesta: é um ecossistema dominado por gramíneas, embora plantas não-lenhosas como juncos e uma ampla variedade de forbes também possam ser componentes importantes. Há muitos sinônimos usados ​​para esse bioma: “estepe”, por exemplo - embora plantas lenhosas prevaleçam em comunidades de estepe arbustiva - e “pradaria”, um termo derivado da França usado principalmente na América do Norte. Diferentes biomas de pastagem cobrem a maior área cultivada nos trópicos e subtrópicos, bem como regiões temperadas sob a influência de climas de latitudes médias. Onde árvores ou arbustos existem em uma verdadeira pastagem, eles tendem a ser altamente localizados ao longo de rios ou córregos, por exemplo, ou em afloramentos isolados ou encostas úmidas.

Apresentando a Savana

O uso moderno mais amplamente aceito do termo “savana” refere-se a ecossistemas gramíneos com um componente significativo da cobertura de plantas lenhosas, seja arbustos ou árvores. Os ecologistas podem se referir a “savanas arbustivas” ou “savanas arbóreas” versus “savanas arbóreas”. Elas podem crescer amplamente espalhadas ou espaçadas, mas se as copas das árvores se sobrepuserem à “savana”, é uma floresta. Embora as pessoas geralmente pensem em savanas em sua forma tropical ou subtropical - aquelas da África subsaariana, por exemplo, ou de porções dos lhanos sul-americanos - essas comunidades também existem em uma ampla variedade de ambientes ecológicos em zonas temperadas. As savanas de pinheiro ou carvalho, por exemplo, formam a transição entre a floresta e a pastagem em algumas partes da América do Norte ou florescem em campos regularmente afetados por incêndios florestais.

A Interação Grassland and Savanna

Dos trópicos às latitudes médias, pastagens e savanas costumam prevalecer onde a precipitação é limitada ou altamente sazonal, impedindo o crescimento da floresta de dossel fechado. Com suas redes de raízes densas e rasas, as gramíneas podem processar eficientemente a água durante a estação chuvosa e depois suportar estações secas prolongadas mantendo apenas suas estruturas subterrâneas e uma ponta crescente. Arbustos e árvores lenhosas sobrevivem às condições de seca atingindo águas profundas, mesmo que apenas pequenas quantidades, com longos pântanos. Onde a chuva é muito escassa, as gramíneas podem usar muito da água disponível para as plantas lenhosas para sobreviver à estação seca, resultando em um campo semiárido puro. Precipitação anual de talvez um pé pode ser o suficiente para permitir que os arbustos tenham uma base para criar uma savana arbustiva. Um pouco mais de precipitação poderia fomentar o crescimento de árvores dispersas.

A precipitação, no entanto, não é o único fator que determina o desenvolvimento e a persistência das pastagens ou da savana. Incêndios, pastagens pesadas ou inundações regulares, por exemplo, podem manter pradarias ou savanas abertas ao proibir o denso crescimento lenhoso, e o tipo de solo também pode desempenhar um papel importante ao determinar a disponibilidade de água e nutrientes. Nem sempre é uma equação simples. Onde o gado de corte livre preferencialmente come grama, por exemplo, pastagens sobrepostas podem se transformar em arbustos, uma vez que o pincel lenhoso menos palatável se espalha.

Termos de Compensação

A terminologia pode confundir as águas com estas paisagens ensolaradas, arejadas e praticamente universais. Alguns ecologistas, por exemplo, descrevem um pasto tropical basicamente sem árvores como “savana tropical”, talvez distinguindo-o de savana arbustiva ou arbórea chamando-o de “savana de grama”. Nos trópicos e subtrópicos, arbustos ou savanas arbustivas podem ser chamados de “mata nativa”. ou simplesmente “bush”. “Bush”, no entanto, também é amplamente usado coloquialmente para ser “backcountry” ou “wilderness”, não especificamente para um ou outro ecossistema.

O termo “parque” ou “savana do parque” pode geralmente descrever savanas de árvores muito grandes e de copa larga: um parque antigo de pinheiros ponderosa no oeste americano, por exemplo, ou um parque baobá na África ou na Austrália. Em um sentido diferente, o parque pode se referir a paisagens de bosques de árvores semelhantes a ilhas em meio a pastagens: o “aspen parkland” do limiar da floresta pradaria no centro do Canadá e adjacente ao norte dos EUA, digamos, ou as chamadas “savanas térmitas”. de partes da África, onde as árvores crescem em antigos cupinzeiros elevados acima dos campos sazonalmente inundados.

É comum, por sua vez, chamar planícies de “planícies”, mas estritamente falando “planície” é um rótulo topográfico, referindo-se a terrenos relativamente planos, ao invés de ecológicos. Do Serengeti às Grandes Planícies da América do Norte, essas planícies geralmente correspondem a estepes cobertos de grama, mas você também pode ter uma planície densamente arborizada.

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