Definição do clima vertical

As montanhas que se elevam a grandes alturas são frequentemente cobertas de neve, refletindo os efeitos do clima vertical nas elevações mais altas.

O clima vertical é caracterizado por uma paisagem terrestre que muda drasticamente com o aumento da altitude. À medida que as montanhas sobem, o clima que os envolve muda com base na elevação. Os climas verticais podem existir em todas as partes do mundo, mas são mais pronunciados nos trópicos, onde um pico coberto de gelo como o Kilimanjaro pode ser visto das pradarias quentes localizadas na base da montanha.

Efeitos das Montanhas

Cordilheiras que se elevam a uma altura considerável têm dois efeitos básicos nas massas de ar em circulação. A grande massa de terra faz com que o ar perca calor à medida que sobe ao lado do pico. À medida que o ar é resfriado, ele perde sua capacidade de reter a água e, como resultado, pode ocorrer um aumento da precipitação.

Zonas Climáticas

Os diferentes tipos de flora e fauna que crescem e vivem nas encostas das montanhas geralmente existem em zonas climáticas muito distintas. Essas zonas baseiam-se principalmente na elevação, com mudanças bastante abruptas. Na América Latina, por exemplo, as zonas de montanha são chamadas de tierra caliente, ou "terra quente"; tierra templada, ou "terra temperada"; tierra fria, a "terra fria"; e tierra helado, ou "terra de gelo", que contém a linha perpétua de neve da montanha.

Cordilheiras

Grandes cadeias montanhosas que correm na direção norte-sul freqüentemente exibem efeitos mais pronunciados da mudança climática vertical. Isso ocorre porque a formidável parede de rocha e pedra forma uma longa barreira para as massas de ar que se movem para o oeste. Como resultado, há muita elevação do ar e uma subsequente grande liberação de umidade no lado oeste das montanhas. Enquanto isso, os flancos orientais permanecem secos e rochosos.

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