Chances de um eclipse solar

Um eclipse solar total ocorre quando a lua bloqueia completamente o sol.

Um eclipse solar acontece quando a lua passa em frente ao sol e lança sua sombra em algum lugar da Terra. As chances de um eclipse solar dependem de vários fatores relacionados ao movimento desses três corpos. Ao rastrear esse movimento complexo, os cientistas podem prever o tempo, a localização, a duração e o tipo de eclipse. Entre dois e cinco eclipses solares ocorrem a cada ano.

Tipos de eclipses

Os três tipos principais de eclipse solar são total, anular e parcial. Um eclipse total ocorre quando a lua está perto da Terra; seu disco aparente no céu pode bloquear todo o disco do sol quando passa em frente a ele. Um eclipse anular ocorre quando a lua está um pouco mais afastada da Terra, de tal forma que seu aparente disco não cobre todo o disco do sol. Durante um eclipse anular, ainda vemos uma parte do disco do sol ao redor da lua. Um eclipse parcial ocorre quando apenas parte do disco da lua passa em frente ao sol. Um quarto tipo, e raro, é o eclipse híbrido. O eclipse híbrido envolve um eclipse total e anular.

Movimento da lua

Enquanto a lua gira ao redor da Terra, ela viaja em uma elipse. A qualquer momento, ele estará cada vez mais próximo e distante da Terra. O ponto mais próximo da Lua para a Terra é chamado de perigeu. Seu ponto mais distante é o apogeu. Essa variação na distância afeta o tipo de eclipse que ocorrerá, se o fizer. No perigeu, podemos ver um eclipse total, porque a lua será maior no céu. No apogeu, podemos ver um eclipse anular, já que a lua parece menor.

O eclíptico

A eclíptica é a linha no céu que é atravessada pelos corpos do nosso sistema solar. Nós vemos o sol se mover através da eclíptica. O caminho da lua, no entanto, é ligeiramente inclinado em relação à eclíptica. É apenas diretamente em frente ao sol, nos dois pontos em que seu caminho cruza a eclíptica. Esta é uma das razões pelas quais não vemos um eclipse solar a cada nova lua.

Movimento da terra

A Terra, similarmente, orbita o sol em uma elipse, de modo que o disco solar no céu também varia de tamanho. Quando a Terra está mais próxima do sol, a Terra está no periélio. Quando a Terra está mais distante do sol, a Terra está em apelo. No periélio, é mais provável que testemunhemos um eclipse anular. No afélio, podemos ver um eclipse total.

Ciclos Eclipse e Previsão

Como todos esses corpos se movem com regularidade, os cientistas podem construir um calendário de eclipse cíclico. Os três fatores determinantes nesse ciclo são o tempo entre as novas luas, o tempo entre os perigodos e o tempo entre os momentos em que a lua cruza a eclíptica. Todos esses três intervalos se alinham a cada 18 anos, 11 meses e 8 horas. Este ciclo do tempo é chamado de Saros. Cada Saros dura cerca de 12 a 13 séculos e produz entre 69 e 86 eclipses de vários tipos. Normalmente, cerca de 40 ciclos ativos de Saros estão em vigor por vez, o que significa pelo menos dois eclipses solares por ano. No máximo, cinco eclipses solares podem ocorrer em um ano, embora isso seja bastante raro.

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