Reintrodução de bisontes em Banff - e o potencial para confrontos com lobos e búfalos

Um marco de conservação é pés em uma das áreas protegidas mais conhecidas e mais amadas do mundo:. A restauração do bisão americano, coloquialmente chamado de “búfalos ", ao Parque Nacional de Banff de Alberta nas Montanhas Rochosas canadenses do sul Este verão, gerentes dos animais selvagens haverá um rebanho que se aclimatou em pastos fechados desde fevereiro de 2017.

Um elemento intrigante de trazer o animal terrestre mais velho da América do Norte de volta aos vales montanhosos de Banff é como os lobos cinzentos locais - o único caçador de búfalos grave além da humanidade - responderão.

O Fundo: Restaurando Buffalo Range de Banff

O bisonte das planícies - a subespécie mais ao sul, ou talvez simplesmente o ecótipo, do bisonte americano - uma vez percorreu extensivamente as pradarias de Alberta. Embora em sua maior parte associado a esse tipo de país aberto das Grandes Planícies, os ecologistas acreditam que os animais também já chegaram aos picos das montanhas Rocky Mountain Front, pelo menos sazonalmente.

Pela caça excessiva final do século 19 tinham dizimado bisonte americano por todo o continente, e eles foram muito longe da área de Banff no estabelecimento do parque nacional em 1885. A restauração da influência ecológica desta besta corcunda tem sido sobre a mesa em Banff por décadas. Um estudo de adequação de habitat publicado em 2016 sugeriu que o parque poderia suportar até 600 a 1.000 bisões, mas o esforço atual ainda é exploratório.

No início do ano passado - depois de ser abençoado por representantes de vários grupos das Primeiras Nações - 16 bisões do Elk Island National Park foram transportadas para um rancho nos arredores de Banff, depois transportadas por helicóptero para o Panther Valley dentro dos limites do parque. Os bisontes residem em piquetes grandes desde: uma pastagem de inverno de seis hectares e uma de verão duas vezes maior, onde esses ex-habitantes da planície experimentaram a primeira inclinação de encostas íngremes de montanhas rochosas e grandes rios. Esta é a fase de “liberação suave” do programa de reintrodução, onde o rebanho, que acrescentou 10 bezerros enferrujados às suas fileiras na primavera de 2017, se ajusta ao ambiente local sob monitoramento rigoroso.

O próximo passo é a fase de “free-roaming”: em julho deste ano os portões do paddock serão abertos, e o rebanho terá cerca de 460 quilômetros quadrados para passear. Este alcance de bisonte - centrado nos vales Panther e Dormer. mas estendendo-se para as áreas de drenagem Red Deer e Cascade - virá cercada por terreno montanhoso, bem como trechos de (esperançosamente) cercas à prova de búfalo, permeáveis ​​a outras criaturas. Depois de cinco anos, a Parks Canada avaliará até que ponto os bisões decidem como proceder a longo prazo.

Lobos e Bison: Old Sparring Partners

Como um artigo da CBC News observou em dezembro passado, o capítulo de livre circulação do programa de reintrodução verá bisões e lobos interagindo em Banff pela primeira vez desde meados do século XIX.

“Neste momento, os bisontes estão em um local seguro”, disse Jesse Whittington, da Parks Canada, ao CBC, “e sabemos que os lobos estão viajando pelo recinto, mas não conseguem entrar para acessar o bisão. Mas tenho certeza de que os dois estão cientes um do outro.

Isso vai mudar neste verão, quando o bisão se espalhar para ocupar suas escavações expandidas. E esse desenvolvimento será significativo, já que agora existem apenas algumas áreas na América do Norte onde esses antigos inimigos, que antes cruzavam a totalidade do alcance do bisão, se sobrepunham. O bisão americano é a maior presa atacada por lobos em qualquer lugar; os canídeos, por sua vez, são o único predador não-humano significativo do bisão, embora ursos pardos oportunisticamente levem bezerros e adultos ocasionais. Pegadas de urso eram vistas do lado de fora do piquete do bisão de Banff durante a temporada de parto do ano passado.

Bisão maciço, frota, ornery e bem-armado, faça a pedreira poderosa forte; Os lobos preferencialmente visam animais jovens e adultos feridos, doentes ou prejudicados. No Parque Nacional Wood Buffalo, onde bisonte de madeira servem presa como primária, lobos concentrar no final da primavera e no verão em rebanhos com bezerros, mas mesmo estes representam um desafio significativo: Calves pode fugir lobos, fugindo para o meio ou à frente do rebanho principal, enquanto vacas e touros montam defesas ativas - e os lobos geralmente se viram para trás quando confrontados com um búfalo gigante que se aproxima.

Lições de Yellowstone

visão interessante sobre futura relação lobo-bisonte novo-velho de Banff vem do Parque Nacional de Yellowstone nas Montanhas Rochosas nos EUA, onde bisonte sempre persistiu, mas onde os lobos foram erradicadas no início do século 20 e depois reintroduzido em meados dos anos 1990. Como em Banff, os lobos de Yellowstone têm outras espécies de presas menos arriscadas para escolher, sendo o alce seu favorito. No entanto, os biólogos suspeita lobos reintroduzidos iria tentar sua mão em buffalo-caça, e eles fizeram: No prazo de 25 meses de reintrodução lobo, os primeiros kills bisonte foram registrados em Yellowstone, e ao longo do tempo lobos aparentemente melhorou suas proezas - principalmente destinada, sem surpresa, em bezerros e indivíduos fracos ou feridos, bem como bison lutando na neve profunda.

Um pacote de Yellowstone, Pacote da Mollie, destacou (relativamente falando) na predação bisões - uma habilidade nascido da necessidade, uma vez que estes lobos habitada Pelican Vale no interior do parque, onde búfalo era a única presa adequada confiável no inverno.

Geralmente, porém, o bisonte adulto saudável em Yellowstone não tem muito o que se preocupar com o lobo. Um estudo sugeriu a presença de lobos impactados na seleção de habitat e dieta de alces - um exemplo do que os ecologistas chamam de “paisagem de medo” que um predador cria - mas não encontrou efeitos semelhantes em bisões. Observações de Wood Buffalo e Yellowstone mostram que os ataques de lobos aos bisões às vezes se arrastam por muitas horas, tal é a dificuldade de encontrar e desgastar um animal vulnerável. Em março de 2003, o Mollie's Pack conseguiu matar a pedreira mais difícil de todas, um touro-bisonte, mas o empreendimento exigiu 12 horas e também exigiu a vida de um lobo.

"Uma vez que abrimos os portões em algum momento deste verão, são as regras básicas da natureza", disse Karsten Heuer, gerente do projeto de reintrodução de bisões de Banff. CBC News no início deste ano. “Se um bando de lobos decide que eles querem derrubar [um bisão], então isso é natureza. Eu acho que levará algum tempo embora. Um bisão é um animal formidável, então será interessante ver como ele evolui ”.

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