Teoria do Big Bang para Crianças

Nosso universo, que começou com o Big Bang, pode ser um dos muitos.

Até o início do século XX, havia bons motivos para os astrônomos acreditarem que o universo era estático - que sempre foi assim que eles o viam e sempre seriam. No entanto, em 1929, uma descoberta importante mudou esse ponto de vista; Hoje, os cosmologistas acreditam que o universo começou em uma explosão cósmica, chamada Big Bang, que aconteceu cerca de 14 bilhões de anos atrás.

O universo em expansão

No início do século XX, o astrônomo Edwin Hubble notou que algumas estrelas pareciam estar muito mais distantes do que se acreditava anteriormente. Na verdade, eles não eram estrelas - eram coleções de estrelas ou galáxias distantes daquelas em que vivemos. Hubble estudou a luz que essas galáxias emitiam e as usou para determinar a que distância elas estavam. No processo, ele descobriu que a luz foi deslocada para a extremidade vermelha do espectro. Isso significava que as galáxias estavam se afastando rapidamente, o que, por sua vez, significava que o universo não era estático - estava (e ainda está) se expandindo.

O começo do universo

Se o universo está se expandindo, ele deve ter começado em algum momento no tempo e no espaço, e, portanto, deve ser possível rastrear sua expansão até esse ponto. Medindo cuidadosamente as distâncias das galáxias e seus desvios para o vermelho, que correspondem à taxa de seu movimento, os cientistas deduziram que o Big Bang ocorreu 13,7 bilhões de anos atrás. Naquele tempo, espaço e matéria existiam em um único ponto chamado singularidade; um ponto infinitesimalmente pequeno e denso. O Big Bang não foi literalmente uma explosão - tudo o que podemos realmente dizer é que é o ponto em que o espaço e o tempo começaram a se expandir para o universo que conhecemos hoje.

O começo e o fim

No começo do universo, a matéria era tão densa que as leis comuns da física não se aplicavam. Em vez disso, tudo funcionava de acordo com as leis da mecânica quântica, que governam o mundo dos átomos e das partículas subatômicas. Por causa disso, é impossível descrever com precisão quais eram as condições, e é igualmente difícil localizar com precisão os limites externos do universo, que seriam a ponta da expansão. Os cientistas propuseram mais de um cenário para o futuro do universo. Pode continuar a se expandir para sempre, mas acaba ficando sem calor, deixando tudo frio e morto - o Big Freeze. Alternativamente, o universo pode entrar em colapso em si mesmo e terminar em um Big Crunch.

Mais de um universo

Na última parte do século XX, os astrônomos começaram a estudar seriamente os buracos negros, previstos pela Teoria da Relatividade Geral de Einstein. Essas também são singularidades e ocorrem quando estrelas massivas implodem em si mesmas. Os cientistas acreditam agora que os buracos negros são comuns e que existe no centro de todas as galáxias, incluindo a nossa. Uma maneira de olhar para o Big Bang é como um buraco negro ultra-super-massivo, o que significa que ele pode não ser único. É possível que existam outros semelhantes - e, portanto, outros "multiversos". Muitos físicos elementares (cientistas que estudam partículas subatômicas e até mesmo o próprio espaço) acreditam que esse é o caso.

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