Culturas antigas amavam seus cães também

Hoje, cerca de 48% das residências dos EUA têm cachorro; alguns desses filhotes - quase 90 milhões no total - são tão queridos que até têm suas próprias contas no Instagram. Onde e quando os cães passaram a dividir o espaço, e depois os leitos, com os humanos permanecem incertos, mas uma coisa é clara: os cães são o amigo animal mais velho do homem.

O debate da domesticação dogged

Os pesquisadores concordam que todos os cães descendiam dos ancestrais selvagens dos lobos cinzentos, mas quando, onde e até quantas vezes essa domesticação ocorreu, tem sido objeto de debates em andamento. Em 2016, uma equipe internacional de arqueólogos e geneticistas sequenciou o DNA de cães modernos e antigos e concluiu que duas populações diferentes de lobos - uma na Europa e outra na Ásia - deram origem a nossos modernos vira-latas há 14 mil anos.

Mas uma nova teoria, publicada na "Nature Communications" em 2017, contradiz sua hipótese de origens duais, sugerindo que os cães foram domesticados apenas uma vez e muito antes, cerca de 20.000 a 40.000 anos atrás. Eles não se dividiram nos grupos orientais e ocidentais geneticamente distintos até mais tarde, de 17.000 a 24.000 anos.

Cooperação imortalizada na pedra

A arqueóloga Maria Guagnin e uma equipe de pesquisadores do Instituto Max Planck, na Alemanha, passaram três anos catalogando mais de 1.400 painéis de arte rupestre em locais no noroeste da Arábia Saudita. Quase metade desses painéis, como descrito no "Journal of Anthropological Archaeology", descreve os seres humanos com animais, incluindo mais de 300 casos de cães domesticados. Os cães parecem estar ajudando nas caçadas: em alguns casos, eles são mostrados mordendo o pescoço de íbexes e gazelas; em outros, os cães são amarrados à cintura de um caçador que segura um arco e flecha. Os cães de tamanho médio têm orelhas pontudas, focinhos curtos e caudas encaracoladas, lembrando um Basenji ou um Faraó Hound - como os autores sugerem, o moderno cão Canaã.

Se as estimativas dos pesquisadores estiverem corretas, as gravuras têm possivelmente 8.000 a 9.000 anos de idade, tornando-as as descrições mais antigas de cães domesticados, e a melhor evidência de humanos usando cães primitivos para caçar. E o uso de coleiras é de longe o mais antigo conhecido no registro arqueológico.

Entombed Together for Eternity

Fora de Bonn, na Alemanha, às vésperas da primeira Guerra Mundial, operários que extraíam rocha de basalto descobriram uma sepultura contendo dois esqueletos humanos completos - um homem adulto e uma mulher - junto com o que se acreditava ser lobo e outros ossos de animais. Os ossos dos animais foram armazenados e intocados por mais de 50 anos, antes de serem finalmente identificados como o de não um, mas dois cães paleolíticos domesticados. O local, conhecido como Bonn-Oberkassel, é a mais antiga evidência forte de domesticação canina até hoje, e é também o túmulo mais antigo conhecido onde humanos e cães foram enterrados juntos.

Em 2017, o veterinário e arqueólogo Luc Janssens revisitou esses ossos caninos. Ele determinou que o mais jovem dos dois cães tinha apenas seis a sete meses de idade e, com base em evidências dentárias, provavelmente estava gravemente doente com cinomose canina. Danos nos dentes sugerem que o cão contraiu a doença muitas vezes fatal como um filhote e sofreu três episódios de doença grave entre as idades de 19 e 23 semanas. De acordo com Janssens em um comunicado de imprensa da universidade, "sem o cuidado adequado, um cão com um caso grave de cinomose morrerá dentro de três semanas", levando-o a acreditar que os humanos cuidaram intensivamente do animal por pelo menos oito semanas, período no qual animal não teria valor utilitário. Isso, juntamente com o enterro dos cães junto com os humanos, sugere que os únicos laços emocionais entre o homem e o melhor amigo do homem podem se estender por milênios.

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