Plantas e Animais Africanos

A √Āfrica possui uma gama extremamente diversificada de esp√©cies de plantas e animais.

O continente da √Āfrica tem a segunda maior massa de terra e popula√ß√£o humana do mundo. A √Āfrica √© considerada por muitos paleoantrop√≥logos como o local de nascimento da humanidade, bem como o lugar mais antigo habitado no planeta. A √Āfrica √© dividida em 61 pa√≠ses ou territ√≥rios, e o clima varia de deserto seco a floresta tropical. De acordo com a National Audubon Society, o alto grau de varia√ß√£o clim√°tica em todo o continente levou a uma excepcional diversidade de plantas e animais africanos. A √Āfrica tem muitas regi√Ķes e √°reas n√£o mapeadas que s√£o dif√≠ceis de serem alcan√ßadas pelos cientistas, o que significa que muitos n√ļmeros de esp√©cies s√£o apenas estimativas aproximadas. Novas esp√©cies s√£o descobertas na √Āfrica regularmente.

Insetos e peixes

A √Āfrica possui o maior n√ļmero de esp√©cies de peixes de √°gua doce.

A √Āfrica tem uma rica diversidade de vida de insetos, com algumas estimativas dizendo que 15 a 20 por cento de todos os insetos do planeta vivem l√°. Existem muitos milhares de esp√©cies de insetos categorizados na √Āfrica. O continente tem lib√©lulas, gafanhotos migrat√≥rios e do deserto, moscas, abelhas, formigas, besouros e borboletas. De acordo com Hart e Pitcher em seu livro "O Impacto das Mudan√ßas de Esp√©cies em Lagos Africanos", a √Āfrica tem a maior quantidade de esp√©cies de peixes de √°gua doce do mundo em cerca de 3.000, incluindo mais de dois ter√ßos da popula√ß√£o mundial de cicl√≠deos. A diversidade marinha √© maior na costa oeste, com mais de 2.000 esp√©cies de peixes catalogadas.

Mamíferos

Alguns dos maiores mam√≠feros terrestres vivem na √Āfrica.

Bryan Shorrocks, o autor de "A Biologia das Savanas Africanas", observa que os vastos trechos de deserto e pastagem, e temporadas vol√°teis de per√≠odos secos e √ļmidos levaram a algumas das maiores migra√ß√Ķes de animais na Terra. A √Āfrica possui mais de 1.100 esp√©cies de mam√≠feros, incluindo animais de rebanho como gnus, b√ļfalos e impalas, al√©m de zebras, girafas e elefantes. Os roedores est√£o bem representados com v√°rias esp√©cies de esquilos e ratos, bem como coelhos e lebres. Existem mais de 60 esp√©cies de carn√≠voros, incluindo le√Ķes, chitas, hienas e leopardos. A √Āfrica √© tamb√©m o lar das quatro esp√©cies de grandes primatas, incluindo os gorilas do oeste e do leste, o chimpanz√© comum e o bonobo, assim como muitas outras esp√©cies de primatas.

Anfíbios e répteis

A √Āfrica √© o lar de muitos tipos de r√©pteis e anf√≠bios.

O clima variado da √Āfrica permite a exist√™ncia de muitos anf√≠bios e r√©pteis. Tom Jackson, autor de muitos livros de ecologia e biologia, diz que a reivindica√ß√£o da √Āfrica √† fama de anf√≠bios √© o sapo Goliath, que √© o maior sapo do mundo. √Č tamb√©m o lar de muitos outros anf√≠bios, como o sapo com garras africanas e o sapo an√£o africano. Quanto aos r√©pteis, a √Āfrica tem camale√Ķes, cobras, v√≠boras, p√≠tons e muitas esp√©cies de lagartos, como lagartixas. Al√©m disso, r√©pteis maiores, como tartarugas, tartarugas e crocodilos, tamb√©m habitam a √Āfrica.

Aves

Existem mais de 2.500 espécies de aves vivendo permanentemente ou temporariamente em ecossistemas africanos.

A √Āfrica tem milhares de esp√©cies de aves e muitas que n√£o podem ser encontradas em nenhum outro lugar. Um dos mais conhecidos p√°ssaros nativos africanos √© o avestruz, mas tamb√©m end√™mico do continente est√£o os p√°ssaros-do-sol, pintadas e passarinhos. Uma variedade de p√°ssaros como tecel√Ķes, waxbills e firefinches tamb√©m pode ser encontrada. Outro residente not√°vel √© o quelea de bico vermelho, que √© a esp√©cie de ave mais populosa da Terra. A √ļnica esp√©cie de pinguim da √Āfrica, o pinguim africano ou de patas negras, pode ser encontrada ao longo das costas do sudoeste da √Āfrica.

Ac√°cias

As ac√°cias s√£o uma √°rvore de assinatura da √Āfrica.

Existem cerca de 700 esp√©cies de ac√°cia na √Āfrica. As ac√°cias s√£o adaptadas a climas quentes e secos e crescem em grande parte da √Āfrica subsaariana. Uma vez que crescem em paisagens secas, suas folhas comest√≠veis s√£o frequentemente a √ļnica vegeta√ß√£o dispon√≠vel, e assim as ac√°cias desenvolveram espinhos para manter afastada a maioria dos animais. As exce√ß√Ķes s√£o girafas e insetos que n√£o s√£o afetados pelos espinhos. Como parte da fam√≠lia das leguminosas, essas √°rvores melhoram a fertilidade do solo porque o nitrog√™nio √© fixado √†s part√≠culas do solo pela atividade microbiana nas ra√≠zes das √°rvores. A madeira de ac√°cia tamb√©m √© um combust√≠vel de combust√£o eficaz para cozinhar e outros requisitos de aquecimento.

Aloés

Aloe gel é um aditivo popular para produtos de cuidados da pele.

Muitas esp√©cies diferentes de aloe crescem na paisagem africana, incluindo a mais famosa delas, Aloe vera. Alo√©s s√£o plantas suculentas com n√©ctar doce que atraem muitos p√°ssaros e cont√™m muitas propriedades medicinais e terap√™uticas. Aloe gel, feito a partir da polpa interna das folhas de aloe, √© usado em hidratantes e condicionadores para ajudar a manter a pele hidratada. De acordo com Stephanie Rose Bird, quando a resina vegetal √© ingerida, ela pode agir como um laxante para tratar problemas estomacais. Al√©m de seus usos pr√°ticos, muitos alo√©s s√£o usados ‚Äč‚Äčpara a decora√ß√£o porque eles florescem em vermelhos vibrantes contra a paisagem sombria durante os meses frios de inverno no sul da √Āfrica.

Outras √°rvores

A √Āfrica √© o lar de uma esp√©cie nativa de baob√°. Essas √°rvores podem ser os seres vivos mais antigos do continente, com alguns medindo mais de 3.000 anos de idade. Eles florescem √† noite na esperan√ßa de atrair os morcegos, e muitos pequenos animais e insetos vivem toda a vida nos troncos de √°rvores de baob√°. Figueiras podem ser encontradas escassamente em muitas paisagens africanas, fornecendo frutos abundantes para animais e humanos.A √°rvore de marula √© outra √°rvore na √Āfrica que tipicamente prefere crescer em regi√Ķes de savana arborizada. Entre muitos usos na natureza, as √°rvores de marula s√£o usadas para fazer gel√©ias, gel√©ias, vinhos e cervejas.

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